Sonnenfinsternis 2024: Millionen Menschen in Nordamerika werden sehen, was ein Blockbuster zu werden verspricht

  • Von Jonathan Amos
  • Wissenschaftsreporter

Bildquelle, Getty Images/St.Louis Post-Dispatch

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Die guten Leute von Carbondale werden es noch einmal tun müssen, und zwar für eine lange Zeit

Wie viel Glück können die Bewohner von Carbondale, Illinois haben?

Die Himmelsmechanik schreibt vor, dass jeder Punkt auf der Erdoberfläche im Durchschnitt nur einmal alle 375 Jahre eine totale Sonnenfinsternis erleben sollte.

Die 30.000 Einwohner der Stadt im Mittleren Westen werden wahrscheinlich über diese Statistik lachen, denn sie stehen kurz davor, zu sehen, wie der Mond zum zweiten Mal in sieben Jahren die Sonnenscheibe verdeckt.

Darüber hinaus wird die bevorstehende Sonnenfinsternis am 8. April besser sein als das, was sie 2017 gesehen haben. Der Himmel wird für 4 Minuten und 9 Sekunden schwarz, doppelt so lange wie beim letzten Mal.

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Es wird erwartet, dass 200.000 Menschen zu den besten Aussichtspunkten im Süden von Illinois strömen, um „Die große amerikanische Sonnenfinsternis, Teil II“ zu sehen. Dies gilt aber auch für den Sonnenfinsternispfad von der Pazifikküste Mexikos bis zur Atlantikküste Kanadas. Die bevorstehende Veranstaltung dürfte ein Blockbuster werden.

Im Jahr 2017 verlief der Weg des tiefen Schattens – der „Total“ – von Oregon im Nordwesten der USA nach South Carolina im Südosten. Tatsächlich umfasst es einige dünn besiedelte Gebiete, darunter mehrere Nationalparks.

Im Gegensatz dazu wird die Veranstaltung im Jahr 2024 einige große städtische Gebiete der USA wie Dallas, Indianapolis, Cleveland und Buffalo umfassen.

„Es wird die bevölkerungsreichste Sonnenfinsternis in den USA sein, bei der 31,5 Millionen Menschen ihre Häuser verlassen können, um sie zu erleben“, sagte Dr. Kelly Korek, Leiterin des Sonnenfinsternisprogramms der US-Raumfahrtbehörde, gegenüber BBC News.

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Kunstwerk: Mit NASA-Instrumenten ausgestattete Jets jagen den Schatten

Wie zu erwarten ist, wird die NASA an diesem Tag weniger Experimente durchführen, etwa Raketen in den Schatten des Mondes starten, um zu sehen, wie sich dieser auf die obere Erdatmosphäre oder die Ionosphäre auswirkt. Instrumentierte Jets jagen auch Schatten.

„Der Grund, warum wir Flugzeuge geflogen sind, liegt darin, dass es so viel kühler ist und weil man sich hoch oben in der Atmosphäre befindet, kann man wirklich auf Lichtwellenlängen zugreifen, die man vom Boden aus nicht erreichen kann“, sagte Dr. Amir Cosby. Südwest-Forschungsinstitut.

Als die totale Sonnenfinsternis im Jahr 2024 im Pazifischen Ozean beginnt, wurden die Bewohner des Penryn-Atolls, das zu den Cookinseln gehört, im Morgengrauen um 06:40 Uhr CKT (16:40 GMT) von einer dunklen Sonne begrüßt.

Der Schatten oder Kernschatten des Mondes bewegt sich mit 2.500 km/h (1.500 mph) über die Erdoberfläche und wird um 11:07 MST (18:07 GMT) die mexikanische Küste und die Rio Grande-Grenze zwischen Mexiko und Mexiko überqueren. 13:27 CDT (18:27 GMT) in den USA.

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Die Reise geht weiter durch 13 US-Bundesstaaten, bevor sie nach New Brunswick (16:32 ADT; 19:32 GMT) in Kanada und Neufundland (16:39 ADT; 19:39 GMT) führt.

Der Schatten des Mondes wird um 21:55 Uhr MESZ (19:55 Uhr GMT) über die Erdoberfläche im Atlantischen Ozean aufsteigen, etwa 1.120 km (700 Meilen) westlich der Normandie, Frankreich.

Entschuldigung, Europa; Vielleicht beim nächsten Mal.

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Ein besonderer Tag: Werbeplakat des Astronomen und Künstlers Tyler Nordgren (Quelle: tylernordgren.com)

Begeisterte Himmelsbeobachter haben oft schon Pläne.

Sie werden Transport- und Unterkunftsmöglichkeiten untersuchen und sich auf historische Wettermuster konzentrieren.

Die Chancen, störende Wolken zu vermeiden, sind in Mexiko und Texas am besten. Aber wirklich, an jedem beliebigen Tag und an jedem beliebigen Ort kann das Wetter Ihr Freund oder Ihre Cheerleaderin sein – und das ist auch in Carbondale der Fall.

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Eine totale Sonnenfinsternis bietet eine seltene Gelegenheit, die Korona der Sonne zu studieren

Bei all den Weltraumteleskopen, die heutzutage auf die Sonne ausgerichtet sind, könnte man meinen, dass eine Sonnenfinsternis sehr selten ist.

Aber totale Finsternisse sind etwas Besonderes, weil sie günstige Bedingungen für die Untersuchung der dünnen äußeren Atmosphäre der Sonne – ihrer Korona – bieten.

In diesem „Gas“ aus magnetisierten, überhitzten geladenen Teilchen entsteht der Sonnenwind, aus dem regelmäßig Milliarden Tonnen Material in Richtung Erde schleudern und dabei Satelliten, Kommunikation und sogar Stromnetze stören.

Die Korona ist die Oberfläche der Sonne, die von ihrem Halo beleuchtet wird. Um Blendung zu verhindern, verwenden Satelliten sogenannte Koronographen. Diese sind jedoch normalerweise so breit, dass sie die Sicht auf das Licht unmittelbar über dem Rand des Sterns blockieren. In dieser Zone finden die Hauptprozesse der Korona statt.

Nur während einer Sonnenfinsternis, wenn die Mondscheibe mit der Sonne übereinstimmt, sind alle Aspekte der Korona zugänglich.

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Britische und amerikanische Wissenschaftler beschäftigen sich mit der Beobachtung von Sonnenfinsternissen

Britische Wissenschaftler haben sich mit der NASA zusammengetan, um die Instrumente in Dallas einzusetzen. Es wird ein Polarimeter geben, um die Richtungsqualität des Lichts der Korona zu untersuchen, und ein Spektrometer, um das Verhalten angeregter Eisenatome zu erfassen.

„Während einer Sonnenfinsternis bietet die Natur eine einzigartige Gelegenheit, diese Region relativ einfach zu vermessen und Wechselwirkungen zwischen der Sonne und dem Sonnenwind zu erkennen“, erklärte Dr. Huw Morgan von der Aberystwyth University.

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Selbst wenn Sie die Sonnenfinsternis sehen, ist es äußerst wichtig, dies auf sichere Weise zu tun.

Aber Sie müssen kein professioneller Wissenschaftler sein, um an der Sonnenfinsternis-Wissenschaft teilzunehmen. Es gibt viele Bürgerforschungsprojekte. Zum Beispiel:

  • Der Sunsketcher Die Initiative benötigt Hilfe bei der Messung der genauen Form der Sonne. Ja, es ist rund, aber an den Stangen immer leicht gebogen.
  • Eclipse-Soundscapes Zeichnen Sie auf, wie sich die Natur, insbesondere Tiere, verhält, wenn sie in die Dunkelheit eintaucht. Offenbar haben die Bienen das Fliegen aufgegeben.
  • Der Globusbeobachter Das Projekt benötigt Hilfe bei der Aufzeichnung von Temperaturänderungen und Wolkenverhalten.
  • Und Eclipse MegaMovie Um einen detaillierten Blick auf die Veranstaltung zu werfen, kommen wieder DSLR-Kameras zum Einsatz.

„Die Anwesenheit von Menschen entlang der Route wird diese Beobachtungen verstärken und es uns ermöglichen, längere Beobachtungen durchzuführen und besser nachvollziehen zu können, was passiert und verändert“, sagte Dr. Liz MacDonald von der NASA, die viele der Citizen-Science-Aktivitäten koordiniert.

Gehen Sie raus und genießen Sie es, aber tun Sie es auf sichere Weise. Schauen Sie nicht mit bloßem Auge in die aufgehende Sonne.

Montana und North Dakota werden im Jahr 2044 das Ende einer totalen Sonnenfinsternis erleben, aber das nächste Ereignis, das einen großen Teil der Vereinigten Staaten durchquert, wird erst im nächsten Jahr stattfinden.

„Es ist etwas Besonderes und deshalb sollten Sie versuchen, es zu erleben“, sagte Dr. Korek.

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