Die NASA veröffentlicht Bilder des Sternhaufens „Christmas Tree“.

Selbst tausende Lichtjahre von der Erde entfernt gibt es Sternhaufen, die in Weihnachtsstimmung geraten. Diese Woche von der NASA veröffentlichte Bilder zeigen einen Sternhaufen des Sternhaufens NGC 2264, der in leuchtend grünen, blauen und weißen Lichtern am Himmel seiner Milchstraße leuchtet.

Diese Formation, die allgemein als „Weihnachtsbaumgruppe“ bezeichnet wird, hat eine leicht dreieckige Basis und an den Seiten ausgestellte Stämme. Ihre Struktur ähnelt der beliebten Fichte, die zu einem Grundnahrungsmittel und einer Tradition für Feiertage geworden ist.

NASA-Forscher haben Daten von zwei Teleskopen zusammengestellt – darunter dem Chandra-Röntgenobservatorium der Agentur und dem Wisconsin-Indiana-Yale-NOAO (WIYN)-Observatorium der National Science Foundation –, um den Kieferngrünhaufen zu zeigen. Mithilfe von Infrarotdaten des Two Micron All Sky Survey, einer astronomischen Untersuchung des Himmels im Infrarotlicht, animierten sie die Sterne innerhalb des Sternhaufens mit leuchtenden blauen und weißen Flecken. Um als Weihnachtsbaum besser hervorzustechen, ist das Bild um 160 Grad von seinem ursprünglichen Nordpunkt gedreht.

Der Nebel, eine Staub- und Gaswolke im Weltraum, befindet sich etwa 2.500 Lichtjahre entfernt im Sternbild Monoceros, einer schwachen Galaxie am Himmelsäquator. Nach Angaben der NASA. Viele der Sterne in der NGC 2264-Formation sind sowohl kleiner als auch massereicher als die Sonne, wobei einige weniger als ein Zehntel der Sonnenmasse haben.

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Die Formation wurde in den 1780er Jahren vom deutsch-britischen Astronomen William Herschel entdeckt und hat einen Durchmesser von sieben Lichtjahren. Nach Angaben der NASA bilden sich in der umliegenden Region neue Sterne, die den Nebel im Laufe von Millionen von Jahren allmählich erodiert haben.

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Es gibt unzählige Nebel, die oft Objekten oder Tieren ähneln, beispielsweise Quallen, Eulen und einem Elefantenrüssel. Bekannt als NGC 6302-Formation im Sternbild Skorpion. Schmetterlingsnebel Für seine flatternden Gaswolken, die Flügeln ähneln.

Wissenschaftler untersuchen häufig Nebel und ihre Magnetfelder, die von Partikeln im Inneren eines Sterns erzeugt werden können, um ihr Verhalten zu analysieren, insbesondere was passiert, wenn Sterne das Ende ihres Lebens erreichen und sich zu Nebeln entwickeln.

Von den Chandra-Röntgenteleskopen der NASA erzeugte Magnetfelder haben dazu beigetragen, Bilder eines unheimlichen violett-weißen Armes aus dem Nebel eines Überriesensterns zu erzeugen, der 16.000 Lichtjahre von der Erde entfernt ist und zu einem Neutronenstern kollabiert ist. Eine Pressemitteilung der NASA.

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