Die extreme Hitzewelle hält in Texas an und breitet sich im südlichen Mittelamerika aus

Dreistellige Temperaturen sind in Texas ein fester Bestandteil des Sommers, doch in diesem Juni wurden die bislang höchsten Werte verzeichnet. Der Lone Star State wird weiterhin von einer außergewöhnlichen Hitzewelle heimgesucht, die sich in den kommenden Tagen über die südlichen Great Plains, den tiefen Süden und das untere Mississippi-Tal ausbreiten wird.

Hitzewarnungen erstrecken sich von Nordflorida bis Süd-New Mexico, und für weite Teile von Texas und Teile von New Mexico und Arizona sowie an der Golfküste von Louisiana, Mississippi und Alabama wurden Warnungen vor extremer Hitze herausgegeben. New Orleans liegt in der Gefahrenzone für extreme Hitze, wobei die tatsächlichen Lufttemperaturen nahe 100 Grad liegen und die Luftfeuchtigkeit den Hitzeindex auf 115 Grad ansteigen lässt.

Die Hitzewelle in Texas ist so schlimm, dass Meteorologen sich dafür entschuldigen

Unterdessen gelten für Gebiete im unteren Mississippi-Tal, darunter Memphis und Nashville, extreme Hitzeüberwachungen; Huntsville und Birmingham, Alabama; Jackson, Fräulein, Little Rock; und Poplar Bluff, Mo.

„Extreme Hitze und Feuchtigkeit können das Risiko hitzebedingter Erkrankungen erheblich erhöhen“, warnte der Nationale Wetterdienst, „insbesondere für diejenigen, die arbeiten oder an Outdoor-Aktivitäten teilnehmen.“

Anfang nächster Woche wird die Hitze im Südosten und Mittleren Süden etwas nachlassen, für Texas ist jedoch kein unmittelbares Ende in Sicht, wo weiterhin glühende und brutale Bedingungen herrschen werden.

Die Hitze wird durch einen stagnierenden Hochdruckkamm über Texas angeheizt. Dieser „Hitzedom“ brachte warme, sinkende Luft und leitete gleichzeitig Sturmsysteme nach Norden. Ununterbrochener Sonnenschein ließ die Temperaturen um 8 bis 18 Grad über dem Durchschnitt ansteigen.

Was diese Wärmekuppel auszeichnet, ist nicht nur ihre Größe. Seine Beständigkeit und Langlebigkeit sind wichtige Faktoren für seine paradoxen Wirkungen. Beispielsweise erreichte die Stadt Del Rio, Texas, am 21. Juni 115 Grad und könnte den Rekord zum zehnten Tag in Folge ausgleichen oder brechen.

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Noch bemerkenswerter ist, dass die Temperatur seit dem Morgen des 15. Juni nicht unter 80 Grad gefallen ist. Die durchschnittliche Tiefsttemperatur für Mitte bis Ende Juni in Del Rio liegt bei 74 Grad, aber die erhöhte Luftfeuchtigkeit – die zu denselben gefährlichen Hitzeindizes am Tag beiträgt – erzeugt über Nacht weniger Hitze. Dies ist insbesondere deshalb problematisch, weil hohe Nachttemperaturen den Körper daran hindern, die nötige nächtliche Abkühlung zu erreichen.

Vom Golf von Mexiko wird weiterhin sämige Feuchtigkeit nach Norden wehen. Dallas verzeichnete bereits am 15. Juni einen Taupunkt von 80 Grad und stellte damit seinen Rekord ein; Diese Marke wurde seit 1947 nur fünfmal erreicht. Dieses bedrückende Manöver wird sich mit der Hitze überschneiden, bis später am Wochenende endlich ein extremeres Wettersystem ausbricht.

Die Wärme wird sich auch im Mississippi-Tal ausbreiten. Während es in Texas weiterhin Höchsttemperaturen zwischen 100 Grad an Orten wie Houston, San Antonio und Austin, unter 100 Grad in Dallas und bis zu 110 Grad in San Angelo geben wird, wird sich das Schlimmste bald nach Norden und Osten ausbreiten.

Oklahoma City wird eine kurze Hitzeperiode erleben. Die Höchstwerte werden am Dienstag 105 Grad erreichen und sich am Mittwoch unter 100 Grad einpendeln. Das würde den Rekord von 105 Läufen aus dem Jahr 1980 erreichen.

Die tatsächlichen Lufttemperaturen in New Orleans erreichen zwar nicht die 100-Grad-Marke, aber tropische Regenwald-ähnliche Taupunkte von 70 bis 80 halten 1,5 Teelöffel Feuchtigkeit in jedem Kubikmeter Luft. Es verhindert die Verdunstung von Schweiß aus dem menschlichen Körper, hemmt seine Fähigkeit, sich selbst abzukühlen und erhöht Hitzestress. Die Hitzeindizes werden mindestens bis zum Ende der Woche zwischen 113 und 117 Grad liegen.

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In Jackson, Miss., werden Höchsttemperaturen von über 90 bis 100 Grad herrschen, wobei diese Hitze bis Freitag anhalten wird. Für Memphis sind am Donnerstag, Freitag und Samstag dreistellige Höchstwerte – und Hitzeindizes über 110 Grad – möglich. Auch in Nashville gibt es ähnlich gefährliche Hitzeindizes, die jeden Tag im selben Fenster 100 erreichen können.

Ab Sonntag beginnen die Temperaturen zu sinken, wenn die Hitzekuppel abflacht.

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