SpaceX brachte die Falcon Heavy X-37B auf den Markt, eines der faszinierendsten Geheimnisse des US-Militärs.

Scott Schilke/Ciba

Eine Falcon Heavy-Rakete von SpaceX steht am 11. Dezember auf der Startrampe, bevor versucht wird, das Raumflugzeug X-37B des US-Militärs abzuheben. Später verzögerte das Unternehmen den Start.

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Die gewaltige Falcon Heavy-Rakete von SpaceX stieg am Donnerstagabend erneut in den Himmel und startete dieses Mal ein mysteriöses Raumschiff für das US-Militär, um Spitzenforschung durchzuführen.

Die Rakete startete um 20:07 Uhr ET vom Kennedy Space Center der NASA in Florida und trug das Raumflugzeug X-37B der Armee. Der Start wurde live übertragen Website von SpaceX. Die Seitenbooster kehrten zur Erde zurück und landeten sicher.

Es ist jedoch nicht klar, wohin die Raumsonde steuert.

Die Aktivitäten der X-37B im Weltraum sind seit langem Gegenstand von Faszination und Spekulationen in der Weltraumgemeinschaft. Amateur-Enthusiasten versuchen, ihren Aufenthaltsort zu ermitteln und Theorien über ihre Aktivitäten auszutauschen.

Es ist bekannt, dass die NASA an Konzepten wie dem wiederverwendbaren und vollständig autonomen X-37B forscht, das einem kleinen NASA-Spaceshuttle mit verdunkelten Fenstern ähnelt. Sendet Sonnenenergie aus dem Weltraum zur Wiederverwendung auf der Erde und Untersuchung der Auswirkungen von Strahlung auf Samen, die zum Anbau von Nahrungsmitteln verwendet werden.

Die Mission – der siebte Weltraumflug für die X-37B – verspricht noch faszinierender zu werden als frühere Flüge.

Stabsfeldwebel Adam Shanks/US Space Force

Das X-37B Orbital Test Vehicle schließt 2022 seine sechste erfolgreiche Mission ab.

Der Start war die erste Fahrt an Bord der SpaceX Falcon Heavy. Stärkste Einsatzrakete In dieser Welt.

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Zuvor wurde die X-37B mit dem SpaceX Falcon 9-Fahrzeug und der Atlas V-Rakete gestartet, die von United Launch Alliance, einem Joint Venture zwischen Lockheed Martin und Boeing, entwickelt wurden.

Falcon Heavy erzeugt mehr Schub als jede dieser Raketen.

Der Start mit der Falcon Heavy könnte darauf hindeuten, dass die X-37B noch weiter entfernte Umlaufbahnen anstrebt, vielleicht sogar den Mond oder den Mars, meinte Paul Graziani, CEO von COMSPOC, einer Organisation, die sich der Beobachtung von Objekten im Weltraum widmet.

Wenn es viel tiefer in den Weltraum vordringt als bei früheren Flügen, wird es für Himmelsbeobachter auf der Erde schwieriger zu bestimmen, wo sich das Fahrzeug befindet.

Wenn das Militär nicht möchte, dass die X-37B von der Öffentlichkeit gesehen wird, kann es das Fahrzeug vor der Sonne verstecken oder auf verschiedene andere Arten – einschließlich häufiger Positionsänderungen. Die X-37B hat bereits bei früheren Flügen bewiesen, dass sie zu mehreren Manövern im Weltraum fähig ist.

COMSPOC wird versuchen, nach dem Fahrzeug zu suchen, wenn das Raumschiff in eine geosynchrone Umlaufbahn 22.400 Meilen (36.000 Kilometer) von der Erde entfernt eintritt. Eine geosynchrone Umlaufbahn bedeutet, dass die Agentur Sensoren zur Verfolgung von Satelliten zentralisieren wird, sagten Graziani und Bob Hall, COMSPOCs Direktor für Betriebskoordination.

„Es ist eines der interessantesten Dinge, die seit langem im Weltraum passiert sind, und was es bewirken wird“, sagte Graziani über den Start von X-37B.

X-37B, Chef der Raumfahrtoperationen General B. Laut Chance Saltzman hilft es den USA, Experimente durchzuführen, um zu verstehen, wie laufende und bevorstehende Weltraumoperationen verbessert und die Grenzen des Möglichen erweitert werden können.

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Zu den Forschungen an Bord gehört ein NASA-Experiment, das darauf abzielt, Möglichkeiten zu finden, Astronauten bei künftigen Weltraummissionen zu unterstützen. Mit dem Namen SEEDS-2 wird es „Pflanzensamen der rauen Strahlungsumgebung eines Langzeit-Raumflugs aussetzen“ und auf Forschungen aufbauen, die bei früheren X-37B-Missionen durchgeführt wurden.

Für Astronauten auf langen Reisen zum Mond oder darüber hinaus ist es von entscheidender Bedeutung zu lernen, wie man in der rauen, erdlosen Umgebung des Weltraums Nahrungsmittel anbaut, und zwar an Orten, an denen die Versorgung mit Nachschub schwieriger ist.

Obwohl jeder X-37B-Flug historisch gesehen länger dauerte als der letzte, ist unklar, wie viel Zeit die Raumsonde in dieser Umlaufbahn verbringen wird.

Der letzte Weltraumflug der autonomen X-37B endete im November 2022, nachdem die Raumsonde 909 aufeinanderfolgende Tage im Weltraum gewesen war. Wie CNN zuvor berichtete, trug das Space Shuttle während dieser sechsten Mission experimentelle Technologie, die von der US-Marine entwickelt wurde, um Sonnenenergie umzuwandeln. Schicken Sie es zurück auf den BodenNach Angaben des Militärs.

Die X-37B hat bei anderen Nicht-Missionen bereits mehr als 3.700 Tage im Weltraum verbracht. Wenn es zur Erde zurückkehrt, landet es auf der Landebahn wie ein Flugzeug, das vom Himmel herabsteigt.

Darüber hinaus kam dieser Start Zwei Wochen Verzögerungen. SpaceX war am 10. Dezember startbereit. Der Start wurde zweimal gestoppt, bevor SpaceX die Mission aufgrund von Wetterbedingungen und Problemen mit der Bodenplattform auf unbestimmte Zeit verzögerte, um „zusätzliche Systemprüfungen durchzuführen“.

Aber während der Ausfallzeit China – das ist es, was die US-Regierung in Betracht zieht Hauptkonkurrent In einem modernen Wettlauf ins All schickte er sein eigenes geheimes Raumschiff in die Umlaufbahn.

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Über die Raumsonde aus China ist nicht viel bekannt. Obwohl keine offiziellen Fotos des Fahrzeugs veröffentlicht wurden, spekulieren einige in der Branche, dass es sich in Form und Funktion um einen Doppelgänger des X-37B handelt.

Chinas staatliche Nachrichtenagentur Xinhua gemeldet Das geheime Raumschiff wurde mit einer Long March 2F-Rakete gestartet.

Im Weltraum werde das Fahrzeug wiederverwendbare Weltraumtechnologie testen und nicht näher bezeichnete wissenschaftliche Experimente „zur friedlichen Nutzung des Weltraums“ durchführen, heißt es in dem Beitrag der Agentur weiter.

Es ist unklar, wie lange Chinas Raumflugzeug im Orbit bleiben wird.

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