Warum NASA und Boeing so vorsichtig sind, Starliner-Astronauten nach Hause zu bringen

Zwei NASA-Astronauten, die Anfang Juni zur Internationalen Raumstation gereist waren, sollten ursprünglich einige Wochen früher nach Hause zurückkehren und einen Testflug an Bord der Boeing-Raumsonde Starliner absolvieren.

Stattdessen werden die Astronauten Butch Wilmore und Suni Williams mehrere Wochen auf der Station bleiben, während NASA- und Boeing-Ingenieure weiterhin die Treibstoffe im Fahrzeug auf Fehlverhalten untersuchen.

Aber Beamte sagten am Freitag, sie sollten die Astronauten nicht als gestrandet oder gestrandet bezeichnen. Und über die Rettungsmission wurde nichts gesagt.

„Wir sitzen nicht auf der ISS fest“, sagte Mark Nappi, Boeings Programmmanager für den Starliner, während einer Pressekonferenz am Freitag. „Es besteht keine Gefahr für die Besatzung.“

Auch Steve Stich, Programmmanager des kommerziellen Teams der NASA, versuchte, die Bedenken auszuräumen.

„Das Fahrzeug ist am Bahnhof in gutem Zustand“, sagte er. „Ich möchte klarstellen, dass Butch und Suni nicht im Weltraum gestrandet sind. Unser Plan war, sie mit dem Starliner zurückzuschicken und rechtzeitig nach Hause zurückzukehren.

Herr. Sagte Stich. Die Computer von Starliner, die das Raumschiff autonom navigieren, konnten den verbleibenden Schub kompensieren.

Vier der fünf Triebwerke scheinen jetzt ordnungsgemäß zu funktionieren; Das andere Triebwerk wird während der Heimfahrt nicht verwendet. Missionsmanager erwarten, dass der Starliner die Raumstation verlässt und Herrn Willmore und Frau Williams auf der Rückreise aus dem Weltraum abholt, aber sie verstehen nicht ganz, was das Problem verursacht.

Tödliche Katastrophen in der Geschichte der NASA, wie der Verlust der Raumfähren Challenger und Columbia, haben Missionsmanager gelehrt, vorsichtig und neugierig zu sein, wenn etwas schief geht.

„Ich denke, sie führen ihre Due-Diligence-Prüfung durch“, sagte Wayne Hale, ein pensionierter NASA-Flugdirektor, in einem Interview: „Es ist sehr sinnvoll, sich die Zeit zu nehmen, so viele Informationen wie möglich zu sammeln, damit sie sich vergewissern können.“ Die Probleme sind behoben, sodass sie es nicht eilig haben, nach Hause zu kommen. Es ist sehr sinnvoll, sich Zeit zu nehmen.

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Herr. Nubby gab während der Pressekonferenz am Freitag eine ähnliche Einschätzung ab und sagte, es sei klug, die Zeit für weitere Analysen zu nutzen.

„Es wäre unverantwortlich von uns, es nicht zu tun, wenn wir die Zeit hätten und mehr tun wollten“, sagte er.

Ab nächster Woche werden Ingenieure in der White Sands Test Facility der NASA in New Mexico Bodentests mit einem Triebwerk durchführen, das dem des Starliner ähnelt. Starliner-Abschüsse im Weltraum werden nachgestellt.

Es könne zwei Wochen dauern, sagte Herr. Sagte Stich. „Dann geben wir den Ingenieuren die Möglichkeit, sich diesen Schub anzusehen“, sagte er. „Dies wird eine echte Gelegenheit sein, ein Triebwerk zu untersuchen, genau wie wir es im Weltraum getan haben.“

Jetzt können Ingenieure die problematischen Triebwerke des umlaufenden Raumfahrzeugs nicht direkt untersuchen, da sie sich im sogenannten Servicemodul befinden. Das Gebiet wird in der Atmosphäre verglühen, wenn das Flugzeug nach Hause fliegt.

„Dieser Test wird uns helfen, die Leistung des Triebwerks zu verstehen und uns 100-prozentige Sicherheit geben, dass alles, was wir im Orbit gesehen haben, in Ordnung ist“, sagte Herr Sagte Stich. „Das ist eine weitere Information, die wir haben können, bevor wir das Fahrzeug tatsächlich steuern.“

Herr. Ehemalige NASA-Beamte wie Hale stellten fest, dass die Ablehnung der Bedenken der Ingenieure durch Missionsmanager zu früheren tödlichen Unfällen beitrug.

Beim Start der Raumfähre Columbia im Januar 2003 brach ein Stück Isolierschaum vom externen Treibstofftank ab und traf den linken Flügel der Raumfähre. Herr. Hale rief Kontakte des Verteidigungsministeriums an und fragte, ob sie in der Lage seien, das Raumschiff visuell auf Schäden zu untersuchen.

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Aber Manager weiter oben in der NASA-Befehlskette zeigten kein Interesse und forderten Herrn Trump auf, die Bitte um Hilfe zurückzuziehen. sagte Hale. Er kam nach.

Was damals niemand wusste, war, dass der Schaum das Loch im Flügel traf. Bei der Rückkehr zur Erde zerfiel die Columbia und tötete die sieben Astronauten an Bord.

„Rückblickend wurden im Fall Columbia sicherlich nicht genügend Fragen gestellt“, sagte Herr Sagte Hale. „Es wurde nicht genug Zeit in Anspruch genommen. Und es wurde klar gelernt, dass man sich die Zeit nimmt, eine ausführliche Antwort zu erhalten und alle Fragen zu beantworten, die die Experten möglicherweise haben.“

Während NASA und Boeing das Raumschiff inspizierten, war Mr. Stich sagte: Herr. Wilmore und Mrs. Williams kann den Starliner besteigen, um im Notfall auf der Raumstation nach Hause zu gelangen. Als am Donnerstag ein toter russischer Satellit unerwartet im Orbit zerbrach, suchten sie kurzzeitig Schutz in dem Fahrzeug und hätten es genutzt, wenn die Raumstation von einem großen Trümmerstück getroffen worden wäre.

Aufgrund von Einschränkungen im aktuellen Design der Starliner-Batterien ist die Kapsel derzeit für einen 45-tägigen Aufenthalt auf der Raumstation zertifiziert. Aber bisher haben die Batterien gute Dienste geleistet und der Aufenthalt kann auf über 45 Tage verlängert werden, sagt Herr. Sagte Stich.

Der Starliner ist nicht das einzige Problem der NASA, das derzeit gelöst werden muss. Ein Weltraumspaziergang wurde am Montag abgebrochen, nachdem Wasser aus der Nabelschnur austrat, die die Astronauten in der Luft mit dem Raumanzug verbindet. Die Ingenieure verstehen immer noch nicht, was passiert ist.

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„Wir müssen noch ein bisschen mehr darüber nachdenken“, sagte Bill Spetch, Betriebskoordinationsmanager der NASA für das Programm der Internationalen Raumstation.

Der nächste Weltraumspaziergang, der für Dienstag geplant ist, wird frühestens Ende Juli stattfinden, Herr. sagte Spetch.

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