Die Welt hat sich darauf geeinigt, diesen gefährlichen Schadstoff zu verbieten – und es funktioniert

Zum ersten Mal haben Forscher einen deutlichen Rückgang des Gehalts an Fluorchlorkohlenwasserstoffen in der Atmosphäre festgestellt – schädliche Gase, die die Ozonschicht abbauen und den Planeten erwärmen.

Wissenschaftler gehen davon aus, dass die weltweiten Konzentrationen im Jahr 2021 ihren Höhepunkt erreichen werden, fast 30 Jahre nachdem sich die Länder erstmals darauf geeinigt haben, diese Chemikalien, die häufig in Klima- und Kühlanlagen verwendet werden, auslaufen zu lassen. Seitdem ist das ozonschädigende Potenzial von H-FCKW in der Atmosphäre den Ergebnissen zufolge um etwa drei – einen Viertelprozentpunkt – zurückgegangen. Veröffentlicht am Dienstag In der Zeitschrift Nature Climate Change.

Obwohl dieser Rückgang gering ist, wird er früher als erwartet eintreten, sagen Wissenschaftler – und er stellt einen bedeutenden Meilenstein in den internationalen Bemühungen dar, die Schicht der Stratosphäre der Erde zu schützen, die gefährliches ultraviolettes Sonnenlicht blockiert.

Während die Menschheit darum kämpft, die Treibhausgasverschmutzung in den Griff zu bekommen, die die globalen Temperaturen bereits auf Rekordhöhen ansteigen ließ, sehen Wissenschaftler den Vormarsch von H-FCKW als hoffnungsvolles Zeichen.

„Das ist eine bemerkenswerte Erfolgsgeschichte, die zeigt, wie globale Politik den Planeten schützt“, sagte der Klimawissenschaftler Veerabhadran Ramanathan von der University of California, San Diego und der Cornell University, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Vor 50 Jahren erkannten Forscher, dass ein Loch in der Ozonschicht über der Antarktis krebserregende Strahlung auf die Erdoberfläche gelangen ließ. waren die Hauptschuldigen Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW), die mit einem Chloratom Tausende von Ozonmolekülen zerstören und Hunderte von Jahren in der Atmosphäre verbleiben.

Die Entdeckung veranlasste die Länder, das Montrealer Protokoll von 1987 zu unterzeichnen und sich damit einverstanden zu erklären, die Produktion von FCKW auslaufen zu lassen. Gemäß den Bedingungen des Abkommens werden reiche Länder zunächst die Produktion einstellen und einkommensschwachen Ländern, die auf umweltschädliche Chemikalien verzichten, finanzielle und technische Hilfe leisten. Seit 2010 ist die Produktion von FCKW weltweit verboten.

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Die häufigsten Ersatzstoffe sind jedoch H-FCKW – Verbindungen, die ein Zehntel des ozonschädigenden Potenzials von FCKW haben, aber dennoch erhebliche Schäden verursachen können. Das am häufigsten verwendete H-FCKW hat über einen Zeitraum von 100 Jahren etwa das 2.000-fache Wärmespeicherpotenzial von Kohlendioxid. Deshalb einigten sich die Länder 1992 darauf, auch diese Chemikalien auslaufen zu lassen.

„Dieser Übergang war sehr erfolgreich“, sagte Luke Western, Forscher an der Universität Bristol und Hauptautor der Studie „Natural Climate Change“.

Die Vereinten Nationen schätzten, dass die Welt 1990 98 Prozent der ozonschädigenden Substanzen, die produziert wurden, unter Kontrolle hatte. Es wird Jahrzehnte dauern, bis diese Produktionsbeschränkungen zu weniger Produkten und weniger H-FCKW in der Atmosphäre führen. Doch westliche Untersuchungen, basierend auf Daten aus zwei globalen Luftüberwachungsprogrammen, zeigen, dass der Wendepunkt endlich erreicht ist.

Der Beitrag von H-FCKW zum Klimawandel ist auf etwa 0,05 Grad Celsius (fast ein Zehntel Grad Fahrenheit) gestiegen, und ihr Vorkommen in der Atmosphäre wird voraussichtlich bis 2080 wieder das Niveau von 1980 erreichen.

„Dieser Meilenstein ist ein Beweis für die Kraft der internationalen Zusammenarbeit“, sagte Avisa Mahabhadra, Direktorin der Klimakampagne der Environmental Intelligence Agency. „Für mich bedeutet es die Fähigkeit, viel mehr zu tun, und es gibt mir Hoffnung für das Klima.“

Mahapatra sagte, der Erfolg des Montrealer Protokolls werde die Bemühungen zur Eindämmung der durch die Erwärmung des Planeten verursachten Umweltverschmutzung vorantreiben – ein weiterer Meilenstein, der letztes Jahr erreicht wurde. Durch die Anerkennung der Bedürfnisse jedes Landes und die Festlegung klarer, umsetzbarer Ziele habe das Abkommen die Menschen dazu angeregt, Maßnahmen für das zu ergreifen, was noch übrig sei, sagte er. Der einzige Vertrag, der von jedem Land der Erde unterzeichnet wurde. Es wird angenommen, dass es dazu beigetragen hat, die Welt zu meiden Millionen Fälle von Hautkrebs Und eine Größe Ganze Grad Celsius (1,8 Grad Fahrenheit) Erwärmung.

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Aber Mahabharata sagte, dass die Arbeit noch nicht getan sei. Da H-FCKW ein fehlerhafter Ersatz für FCKW waren, wurden sie nun durch eine neue Klasse von Kältemitteln – Fluorkohlenwasserstoffe (HFC) – ersetzt, die als „Superschadstoffe“ für das Klima gelten. Obwohl das Montrealer Protokoll im Jahr 2016 überarbeitet wurde, forderte es eine Reduzierung des Einsatzes von HFKW, die häufig in Kältemitteln, Kühlschränken und Isolierungen verwendet werden.

Letztlich, so Western, werde der Übergang von fossilen Brennstoffen komplizierter sein als die Begrenzung der Produktion ozonschädigender Substanzen. Das Montrealer Protokoll betraf relativ wenig Industrie und verlangte von den Unternehmen, nur ihre Produkte zu ändern – nicht ihr gesamtes Geschäft.

Beim Klimawandel „hat man es in mancher Hinsicht mit einem großen Biest zu tun“, sagte Western.

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