Zwischen den Nordlichtern am Nachthimmel Alaskas erscheint ein seltsamer Wirbel

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Nordlicht-Enthusiasten erlebten eine Überraschung, die sich in die Bänder aus grünem Licht mischte, die über den Himmel Alaskas tanzten: Ein blasser babyblauer Wirbel, der einem Stern ähnelte, erschien für einige Minuten mitten in der Aurora.

Die Sache am Samstagmorgen ist etwas banaler als eine Alien-Invasion oder das Erscheinen eines Portals zu den Weiten des Universums. Es war überschüssiger Treibstoff, der von einer SpaceX-Rakete freigesetzt wurde, die etwa drei Stunden vor dem Auftreten des Wirbels von Kalifornien aus gestartet war.

Irgendwann müssen Raketen betankt werden, sagte der Weltraumphysiker Dan Hampton, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Fairbanks Geophysical Institute der University of Alaska.

„Wenn sie es in höheren Lagen tun, verwandelt sich dieser Treibstoff in Eis“, sagte er. „Und wenn es im Sonnenlicht ist, wenn Sie im Dunkeln auf dem Boden sind, können Sie es als eine Art große Wolke sehen, und manchmal dreht es sich.“

Obwohl es keine häufige Sichtung ist, sagte Hampton, er habe ähnliche Fälle dreimal gesehen.

Das Erscheinen des Wirbels wurde im Zeitraffer mit der All-Sky-Kamera des Geophysical Institute festgehalten und weithin geteilt. „Mit dieser Drehung hat es einen Internet-Sturm ausgelöst“, sagte Hampton.

Außerhalb des Nordlicht-Events posteten Fotografen ihre Fotos auch in den sozialen Medien.

Die Rakete startete Freitagnacht mit etwa 25 Satelliten von der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien.

Es ist eine polare Rakete, die über ein großes Gebiet von Alaska sichtbar ist.

Die Kraftstoffablasszeit wird für die Sicht über Alaska korrekt berechnet. „Wir haben ein spiralförmiges Ding, das wirklich gut aussieht“, sagte er.

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Obwohl es so aussieht, als würde eine Galaxie über Alaska ziehen, versichert er, dass dies nicht der Fall ist.

„Ich kann Ihnen sagen, dass es keine Galaxie ist“, sagte er. „Es ist Wasserdampf, der das Sonnenlicht reflektiert.“

Im Januar wurde ein weiterer Wirbel beobachtet, diesmal auf der Big Island von Hawaii. Eine Kamera auf dem Mauna Kea außerhalb des japanischen Subaru Telescope National Astronomical Observatory hat den wirbelnden Nachthimmel eingefangen.

Forscher sagen, dass dies seit dem Start eines militärischen GPS-Satelliten auf einer SpaceX-Rakete in Florida passiert ist.

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