Zwei Hubschrauber der japanischen Marine stürzen während einer Übung ab, wobei einer getötet wird

TOKIO (AP) – Zwei japanische Marinehubschrauber mit acht Besatzungsmitgliedern stürzten während einer Nachtübung südlich von Tokio in den Pazifik und hinterließen sieben Vermisste, sagte der Verteidigungsminister am Sonntag.

Zwei SH-60K-Hubschrauber der Maritime Self-Defense Force mit jeweils vier Besatzungsmitgliedern verloren am späten Samstag in der Nähe der Insel Torishima, 600 Kilometer (370 Meilen) südlich von Tokio, den Kontakt, sagte Verteidigungsminister Minoru Kihara gegenüber Reportern.

Die Ursache des Absturzes war nicht sofort bekannt, aber die Beamten gehen davon aus, dass die beiden Hubschrauber möglicherweise „schwer“ kollidierten, bevor sie ins Wasser stürzten, sagte Kihara.

Der Chef des Marinestabs, Admiral, sagte, das Training mit SH-60 werde ausgesetzt, bis die Unfallursache ermittelt und vorbeugende Maßnahmen ergriffen würden. sagte Ryo Sakai.

Rettungskräfte sicherten außerdem einen Flugdatenschreiber, ein Schild von jedem Hubschrauber und Fragmente, die vermutlich von zwei Hubschraubern in derselben Gegend stammten, was darauf hindeutet, dass zwei SH-60K aneinander vorbeiflogen, sagte Kihara.

Am Sonntag waren 12 Kriegsschiffe und 7 Flugzeuge im Einsatz, um das vermisste Personal zu suchen und zu retten. Auch Patrouillenboote und Flugzeuge der japanischen Küstenwache beteiligten sich an der Operation.

Der US-Botschafter in Japan, Rahm Emanuel, bot an, seinem Land bei Such- und Rettungsbemühungen zu helfen.

„Wir stehen Seite an Seite mit unserem Freund und Verbündeten Japan. Meine Gedanken sind in dieser herausfordernden Zeit bei den Besatzungsmitgliedern und ihren Familien und Freunden“, schrieb er auf der Social-Media-Seite X.

Zweimotorige Mehrzweckhubschrauber, die von Sikorsky entwickelt wurden und als Seahawks bekannt sind, wurden in Japan von Mitsubishi Heavy Industries modifiziert und hergestellt. Sie befanden sich nachts im U-Boot-Abwehrtraining, sagte Kihara. Einer verlor um 22:38 Uhr den Kontakt und sendete eine Minute später ein automatisches Notsignal.

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Nur ein Notsignal, ein sogenannter Notsender, war zu hören – ein weiterer Hinweis darauf, dass sich die Hubschrauber in der Nähe desselben Standorts befanden, da ihre Signale dieselbe Frequenz verwenden und nicht unterschieden werden können, sagte Kihara.

Ein Hubschrauber ist auf einem Luftwaffenstützpunkt in Nagasaki stationiert, der andere auf einem Stützpunkt in der Präfektur Tokushima. Beamte hätten am Samstag den Piloten des dritten Flugzeugs befragt, das an der Übung teilnahm, sagte Kihara.

Das SH-60K-Flugzeug wird typischerweise auf Zerstörern zur U-Boot-Abwehr eingesetzt, wird aber auch für Such- und Rettungseinsätze und andere Missionen eingesetzt. Japan verfügt über etwa 70 der modifizierten Hubschrauber.

Verteidigungsbeamte sagten, an der Übung am Samstag sei nur die japanische Marine beteiligt gewesen und sie sei nicht Teil einer multinationalen Übung gewesen.

Japan, darunter Sicherheitsstrategie 2022, Es hat seine militärische Aufrüstung und seine Abschreckungsoperationen im Pazifik und auf den südwestlichen japanischen Inseln im Ostchinesischen Meer verstärkt, um den Bedrohungen durch Chinas immer aggressivere Militäroperationen entgegenzuwirken. In den letzten Jahren hat Japan eigene umfangreiche Marineübungen und gemeinsame Übungen mit seinem Verbündeten, den Vereinigten Staaten, und anderen Verbündeten durchgeführt.

Die Übung am Samstag sei Teil einer Routineübung mit Kriegsschiffen, U-Booten und Seahawk-Hubschraubern, sagte der Chef der japanischen Marine. Während der Übung kreisen mehrere Hubschrauber gleichzeitig und senken dabei Sonargeräte ins Wasser, um U-Boote aufzuspüren.

Im Jahr 2017 stürzte eine SH-60J der japanischen Marine, die Vorgängergeneration der Seahawk, während einer nächtlichen Übung aufgrund menschlichen Versagens ab und tötete drei Besatzungsmitglieder. Im Juli 2021 kam es auf der südlichen Insel Amamiyoshima zu einer leichten Kollision zweier SH-60, bei der beide Blattschäden, aber keine Verletzungen erlitten.

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Nach der Kollision im Jahr 2021 führte die Marine Abschreckungsmaßnahmen ein, um einen ausreichenden Abstand zwischen den Flugzeugen sicherzustellen. Sakai sagte, der Unfall am Samstag hätte vermieden werden können, wenn alle Sicherheitsmaßnahmen angemessen befolgt worden wären.

In den USA sei eine MH-60S Seahawk während einer Trainingsübung in Kalifornien im Jahr 2021 abgestürzt, teilte die Marine mit und verwies auf einen mechanischen Defekt, der durch einen vermuteten Schaden während der Wartung verursacht wurde.

Der Unfall in Japan ereignete sich ein Jahr nach dem Einsatz der Ground Self-Defense Force Eine UH-60 Blackhawk stürzt ab Alle 10 Besatzungsmitglieder starben aufgrund eines Motorstartproblems, das als „Rollback“ auf der südwestlichen Insel Miyako bekannt ist.

Der japanische öffentlich-rechtliche Sender NHK teilte mit, dass es zum Zeitpunkt des Absturzes am Samstag in der Region keine Wetterwarnungen gegeben habe.

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