ULA beendet sechs Jahrzehnte Delta-Raketenflüge mit der letzten Delta 4 Heavy-Mission – Spaceflight Now

Eine ULA Delta 4 Heavy-Rakete startete am Dienstag, 9. April 2024, vom Space Launch Complex 37. Es war der 16. und letzte Start der Delta-4-Heavy-Rakete. Foto: Adam Bernstein/Spaceflight Now

Das zweite Mal ist der Reiz für das Finale der Delta Family of Rockets. Ein zweiter Startversuch am 28. März, der am 9. April abgebrochen wurde, erwies sich als erfolgreich, nachdem ein Problem mit einer Pipeline für gasförmigen Stickstoff aufgetreten war, das außerhalb der Kontrolle der United Launch Alliance (ULA) lag.

Die Delta-4-Heavy-Rakete startete um 00:53 Uhr EDT (1653 UTC) vom Space Launch Complex 37 (SLC-37) an der Cape Canaveral Space Force Station. „Die metallischste aller Raketen“, wie ULA-Präsident und CEO Tory Bruno es beschrieb, flog zu Beginn des Startfensters von Rakete zu Rakete und trug eine Nutzlast für das National Reconnaissance Office (NRO).

Laut ULA-Präsident und CEO Tory Bruno traten in den vier Minuten vor dem letzten Flug zwei Probleme auf. Der erste überschritt die Bodenluftgrenzwerte und erzwang einen anfänglichen Halt. Hinzu kam ein Problem mit einer Gasstickstoffpumpe.

Das Pipelinesystem, das aktive Startplätze sowohl am Kennedy Space Center als auch am CCFSS versorgt, ist Eigentum der NASA und wird vom Hauptauftragnehmer Air Liquide verwaltet.

Als Antwort auf die Fragen von Spaceflight Now zum Ausmaß des Problems und den zu seiner Lösung unternommenen Schritten gab Air Liquide die folgende Erklärung ab:

Air Liquide engagiert sich seit mehr als 60 Jahren erfolgreich für die Bereitstellung sicherer und zuverlässiger Industriegase für die amerikanische Luft- und Raumfahrtindustrie. Air Liquide bestätigt, dass am 28. März in der Stickstoffanlage, die das Space Launch System (SLS) der NASA versorgt, eine Pumpe defekt war. Air Liquide arbeitete intensiv mit der NASA zusammen, um die Umstände zu verstehen und die Situation zu lösen, und ist vor Ort, um den verschobenen Start der Delta IV Heavy-Rakete zu unterstützen.

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Im Anschluss an die NASA bezüglich der ergriffenen Maßnahmen sagte die Agentur: „Wir sind uns bewusst, dass Air Liquide Schritte unternommen hat, um Pumpenprobleme in ihrer Stickstoffanlage zu beheben“, und „wir schätzen ihre Bemühungen in dieser Angelegenheit.“

„Wie immer überwacht die NASA weiterhin die kritische Startmaterialpipeline und andere Infrastruktur auf dem Kennedy-Grundstück und wird alle weiteren notwendigen Schritte unternehmen, um die erfolgreiche Lieferung dieser kritischen Ressourcen sicherzustellen“, sagte die NASA in einer Erklärung.

Das 45. Wettergeschwader hat auch bessere Bedingungen für den Start dieser zweiten Mission vorhergesagt. Die Vorhersage für den Starttag zeigte 90 Prozent günstiges Wetter während des Startfensters, wobei Kumuluswolken das einzige Beobachtungsobjekt waren.

NROs Rakete

Die NROL-70-Mission wird die Raumsonde des National Reconnaissance Office (NRO) in die Umlaufbahn bringen. Da es sich um eine geheime Nutzlast handelt, ist öffentlich nicht viel über den Satelliten und seine Fähigkeiten bekannt.

Während einer Vorschau-Pressekonferenz Ende März stellte Dr. Chris Scales, Direktor des NRO, fest, dass der NROL-70 dazu beitragen wird, die am Boden benötigten Fähigkeiten zu erhöhen, ohne auf Einzelheiten der Nutzlast einzugehen.

„Dies wird die fein abgestimmten Fähigkeiten bereitstellen, die eine große Anzahl von Menschen und Organisationen eindeutig für politische Entscheidungsträger, Kriegskämpfer und andere benötigen, damit sie wissen können, was auf der Erde passiert“, sagte Scales.

Von den 16 Missionen der Delta 4 Heavy-Rakete dienten 12 der Unterstützung von NRO-Missionen. Während der Besprechung deutete Bruno Scales an, dass es „deine Rakete“ sei.

„Dies ist der 16. Flug. „Alle bis auf vier waren auf die einzigartigen Fähigkeiten von NRO zurückzuführen“, sagte Bruno. „Wir freuen uns also auf eine erfolgreiche Mission und den großartigen Ruhestand eines fantastischen Fahrzeugs.“

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Das Dreikernfahrzeug wird in seinen Fähigkeiten durch die Vulcan-Rakete der ULA ersetzt. Mit dem Start des Mondlanders Peregrine von Astrobotic im Januar führte das Unternehmen seine erste Zertifizierungsmission durch und bereitet den Flug einer zweiten Zertifizierungsmission mit der Raumsonde Dream Chaser von Sierra Space vor.

In Antwort Bruno widerlegte Berichte, dass sie einen anderen Weg zur Zertifizierung mit einer anderen Nutzlast oder einer einzelnen Mission einschlagen könnten, und sagte, ULA „verlange nicht, unser Zertifizierungsprogramm von zwei Flugzeugen auf eins zu ändern“. „Keine Absicht, dies zu tun.“

Im Rahmen der Phase-2-Vergaben für den National Security Space Launch (NSSL) über einen Zeitraum von fünf Auftragsjahren erhielt ULA den Zuschlag für 26 von insgesamt 48 Missionen, darunter 25 Missionen für Flüge mit dem Vulcan. USSF-106 war der erste Einsatz der neuen Rakete. Sieben der neun vergebenen NRO-Missionen werden mit Vulcan gestartet.

Während ULA sich darauf vorbereitet, mit dem bevorstehenden Boeing Starliner-Besatzungsflugtest seine ersten Astronauten in eine erdnahe Umlaufbahn zu schicken, findet auch das Finale der Delta-Raketenfamilie statt. Das Shuttle bereitet sich darauf vor, nächste Woche zur anderen Startrampe der ULA im Space Launch Complex 41 (SLC-41) zu wechseln.

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