The Fever besiegten den Sky mit 71-70 im ersten WNBA-Treffen zwischen Kaitlyn Clark und Angel Reese.

Angel Reese und Kaitlyn Clark standen sich am Samstag zum ersten Mal auf einem WNBA-Platz gegenüber, aber es war Senior Kelsey Mitchell, der beim 71-70-Sieg der Indiana Fever im Rampenlicht stand.

Der Guard im siebten Jahr erzielte 18 Punkte und führte das Fever an. Überraschenderweise blieb Mitchell im ersten Viertel torlos, holte sich aber im zweiten und vierten Frame den Ball und ging aggressiver zum Korb. Nalisa Smith fügte 17 Punkte und neun Rebounds für die Fever hinzu, die ihr erstes Heimspiel der Saison und den zweiten Gesamtrang gewannen.

Chennady Carter führte mit 19 Punkten bei 8 von 12 Schüssen sowie vier Rebounds und sechs Assists alle Scorer von Sky an. Der vierjährige Veteran dominierte das Spielfeld, attackierte die Fever-Spieler und checkte sie defensiv hart.

Marina Mabrey fügte 15 Punkte für Chicago hinzu, verfehlte aber 6,1 Sekunden vor Schluss einen Freiwurf, der den Punktestand auf 71 hätte ausgleichen können. Indiana konnte ein Passfoul ins Rückfeld verhindern.

Clark erzielte 11 Punkte mit acht Rebounds und sechs Assists, hatte aber Probleme mit seinem Schuss, nachdem er seine ersten beiden 3-Punkte-Würfe geschossen hatte. Er hatte fünf Ballverluste, was weiterhin ein Problem darstellt, da Clark und seine Teamkollegen die Tendenzen des anderen kennenlernen.

Reese beendete das Spiel mit 13 Rebounds – acht Offensiv-Rebounds – und acht Punkten, wobei er vom Boden aus 2:9 schlug. Aber Clark machte sich im vierten Viertel defensiv bemerkbar, als er seinen Gegner mit dem Ellbogen zum Abpraller stieß.

Das Matchup am Samstag wird das Saisondebüt von Camilla Cardoso sein, der Nr. 3 der Gesamtauswahl im diesjährigen WNBA Draft vom Titelverteidiger South Carolina. Im Spiel gegen die frühere Teamkollegin der Gamecocks, Aaliyah Boston, etablierte sich die 1,90 Meter große Center schnell in der Nähe des Korbes und erzielte beim 3-gegen-3-Schießen sechs Punkte.

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Fever hatte Mühe, Cardoso am Pfosten zu treffen, aber nach diesem brillanten Start zog Sky davon ab, ihr den Ball zu geben. Dazu trug Smith bei, dass er Bostons niedrige und steife Verteidigung herunterspielte.

Cardoso beendete das Spiel mit 11 Punkten und sechs Rebounds und schoss 5 von 7 vom Boden aus, was keinen Zweifel daran ließ, dass sie in der Luft Eindruck machen kann.

Nach der Niederlage gegen den Seattle Storm am Donnerstag Clarke erzählte es Reportern, „Ich habe das Gefühl, getroffen zu werden.“ Dass die Gegner wegen Fouls nicht aufgerufen wurden, trug teilweise zu Clarks technischen Fouls bei. Mit drei in dieser Saison hat sie nun fast die Hälfte der sieben technischen Fehler erreicht, die nach den WNBA-Regeln eine automatische Sperre für ein Spiel bedeuten würden.

Sky setzte seine Strategie fort, durch die Gasse zu kommen und sich die Postenposition zu erkämpfen, was Clark auf eine harte Probe stellte. Gegen Ende des dritten Viertels warf Carter Clark zu Boden, während er auf einen Inbound-Pass wartete. Carter wurde wegen eines gewöhnlichen Fouls im Spielzug gewarnt, aber viele waren der Meinung, dass dies eine eklatante 1 rechtfertigte.

Als nächstes treffen The Fever am Sonntagabend auf die New York Liberty (6–2). Der Treffpunkt ist um 19:00 Uhr ET. The Sky (3–4) ist am Dienstag um 20:00 Uhr ET Gastgeber der Liberty. Beide Spiele werden auf NBA TV übertragen.

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