Südkoreanische Ärzte streiken aus Protest gegen die geplante Einstellung weiterer Ärzte

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Letzte Woche veranstalteten Ärzte in Seoul Kundgebungen gegen den Plan der Regierung, die Zahlen zu erhöhen.

Die südkoreanische Regierung hat 1.000 junge Ärzte angewiesen, wieder zu arbeiten, nachdem sich viele gegen Pläne zur Erhöhung der Zahl der Ärzte im System ausgesprochen hatten.

Mehr als 6.000 Praktikanten und Assistenzärzte seien am Montag zurückgetreten, sagten Beamte.

Südkorea hat das niedrigste Arzt-Patienten-Verhältnis unter den OECD-Ländern, daher möchte die Regierung mehr Praktika an medizinischen Fakultäten anbieten.

Doch Ärzte wehren sich gegen die Aussicht auf mehr Konkurrenz, sagen Beobachter.

Südkorea verfügt über ein stark privatisiertes Gesundheitssystem, wobei die meisten Verfahren an Versicherungszahlungen gebunden sind und mehr als 90 % der Krankenhäuser privat sind.

Laut OECD-Daten im Jahr 2022 verdient der durchschnittliche Facharzt in einem Allgemeinkrankenhaus 200.000 US-Dollar (159.000 £) pro Jahr; Das Gehalt liegt deutlich über dem bundesweiten Durchschnittsgehalt.

Allerdings gibt es derzeit nur 2,5 Ärzte pro 1.000 Einwohner – die zweitniedrigste Quote unter den OECD-Ländern nach Mexiko.

„Mehr Ärzte bedeuten für sie mehr Wettbewerb und weniger Einkommen … deshalb sind sie gegen den Plan, das Ärzteangebot zu erhöhen“, sagte Professor Soonman Kwan, Experte für öffentliche Gesundheit an der Seoul National University.

Patienten und Gesundheitsbeamte äußerten sich besorgt, als am Dienstag Berichte auftauchten, dass Ärzte nicht in Krankenhäusern im ganzen Land erschienen.

Nach Angaben lokaler Medien stellen junge Ärzte eine Schlüsselgruppe des Personals in Notaufnahmen dar und bis zu 37 % der Ärzte in Seouls größten Krankenhäusern könnten betroffen sein.

Von einer Gruppe von 6.415, die ihre Kündigungsschreiben eingereicht hatten, fehlten am Montag 1.630 Ärzte, teilte das Gesundheitsministerium mit. Die Organisatoren hatten für Dienstag einen Generalstreik angekündigt.

„Wir sind zutiefst enttäuscht über die Situation, in der angehende Ärzte ihre Arbeit verweigern“, sagte die zweite Vize-Gesundheitsministerin Park Min-soo Anfang dieser Woche gegenüber Reportern.

Er warnte auch davor, dass die Regierung rechtliche Mittel ergreifen könnte, um die Ärzte zurückzurufen.

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Minister Park hat den Protest der Ärzte verurteilt

Nach dem Medical Services Act des Landes sind die Behörden befugt, einem Arzt die Zulassung als Arzt zu entziehen, wenn er einer längeren Arbeitstätigkeit nachgeht, die das Gesundheitssystem gefährdet. Das Land hat bereits versucht, andere Ärztestreiks strafrechtlich zu verfolgen.

„Wir fordern die Ärzte eindringlich auf, ihre Entscheidung, massenhaft zurückzutreten, zurückzuziehen“, sagte Herr Park.

Die Regierung kritisiert weiterhin den Widerstand der Ärzte gegen ihre Pläne zur Verbesserung der Gesundheitsversorgung. Premierminister Han Tuck-soo sagte: „Das ist etwas, das das Leben und die Gesundheit der Menschen in Geiselhaft nimmt.“

Das Ausmaß der Auswirkungen des Streiks ist noch nicht klar, obwohl Beamte gewarnt haben, dass es zu Verzögerungen bei Operationen und Lücken in der Versorgung kommen könnte. Einige Krankenhäuser haben angekündigt, auf Notfallpläne umzusteigen. Die Regierung hat auch die Telegesundheitsdienste vollständig ausgebaut.

Diese Proteste ähneln den Ereignissen im Jahr 2020, als 80 % der jungen Ärzte gegen die Rekrutierungspläne der Regierung streikten.

Südkoreanische Politiker versuchen seit Jahren, die Zahl der Ärzte zu erhöhen, da das Land mit einer schnell alternden Bevölkerung zu kämpfen hat, die das Gesundheitssystem zusätzlich belasten könnte. Bis 2035 wird mit einem Ärztemangel von 15.000 gerechnet.

Das Land weist erhebliche Versorgungslücken in abgelegenen Gebieten und in Fachgebieten wie Pädiatrie und Geburtshilfe auf, die im Vergleich zu Dermatologie und plastischer Chirurgie als weniger lukrative Bereiche gelten.

Um dem entgegenzuwirken, hat Präsident Yoon Suk-yeol vorgeschlagen, den medizinischen Fakultäten, an denen derzeit jedes Jahr 3.000 Studenten studieren, jährlich 2.000 Studienplätze hinzuzufügen – unverändert seit 2006.

Es ist eine sehr beliebte Politik in der Öffentlichkeit – 70–80 % der Wähler unterstützen sie in lokalen Umfragen.

Der Plan wurde jedoch von der Medizinbranche heftig abgelehnt. Gruppen wie die Korean Medical Association argumentierten, dass dies zu einer Erhöhung der im Rahmen des Nationalen Krankenversicherungssystems verfügbaren Mittel führen würde.

Und die Gewerkschaft hat argumentiert, dass Ärzte nicht verpflichtet sind, Engpässe in bestimmten Bereichen zu beheben.

Der Streik wurde am Sonntag nach einer Dringlichkeitssitzung mit Krankenhausvertretern angekündigt. Da die jungen Ärzte zuerst streiken, besteht die Befürchtung, dass sich aus dem gesamten Berufsstand noch mehr anschließen werden.

Die Ärzte haben den früheren Versuch der Regierung, im Jahr 2020 mehr Hochschulabsolventen einzuführen, erfolgreich abgewehrt. Die damalige Regierung habe unter dem Druck während der Covid-Pandemie nachgegeben, sagen Kommentatoren.

„Es ist nicht leicht vorherzusagen, wer gewinnen wird [this time]“, sagte Professor Kwan.

Er bemerkte, dass Präsident Yoon „sehr entschlossen zu sein scheint“, weil die Politik einem von politischen Skandalen getrübten Führer Bewertungen verliehen habe.

„Aber ein vom Privatsektor dominiertes Gesundheitssystem ist sehr anfällig für Ärztestreiks, was bedeutet, dass es tatsächlich zum Erliegen kommen könnte, wenn Ärzte sich einem umfassenden Streik anschließen.“

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