Shaquille O’Neal trug während der NBA-Playoffs in der ehemaligen FTX-Arena FTX-Bekleidung

Shaquille O’Neal ist über 2,10 Meter groß und tritt häufig im Fernsehen auf. Aber der ehemalige NBA-Star war schwer zu finden – mindestens zwei Dutzend Prozessbedienstete wurden beauftragt, O’Neal darüber zu informieren, dass er verklagt wurde.

Fast vier Monate lang folgten sie O’Neill von Georgia über Texas nach Florida, um ihm eine Beschwerde zu überreichen, in der sie ihn als Angeklagten in einer Klage gegen FTX nannten – einst eine der größten Kryptowährungsbörsen der Welt, heute ein Unternehmen, das nach seiner Verstrickung zusammenbrach Betrug. Fall. Trotz mehrerer enger Begegnungen blieb O’Neill unnahbar.

Bis Dienstagabend, als die Miami Heat gegen die Boston Celtics spielten und O’Neal bei einem Spiel als Analyst für TNT fungierte. Das Playoff-Spiel fand im Kazeya Center statt – einem Stadion in der Innenstadt von Miami, das einst FTX Arena hieß.

„Es ist ein kleines Stück poetischer Gerechtigkeit“, sagte der in Florida ansässige Anwalt Adam Moskowitz, der eine Gruppe von Investoren vertritt, die Prominente verklagen, die FTX unterstützt haben. „Aber gleichzeitig ist diese ganze Geschichte unnötig und lächerlich – sie hilft dem Fall nicht. Sie bringt den Fall nicht voran. Sie verzögert den Fall.“

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Die Klage gegen O’Neal und zehn Prominente – darunter den ehemaligen NFL-Quarterback Tom Brady, den Komiker Larry David und das Supermodel Gisele Bundchen – läuft seit November. In diesem Monat meldete FTX Insolvenz an, was sich jedoch in Luft auflöste Es warf Fragen zur Regulierung und Aufsicht in einer Branche auf, die über ein Vermögen von mindestens 10 Milliarden US-Dollar verfügt und außerhalb der herkömmlichen Bankregeln operiert. Sam Bankman-Fried, Gründer von FTX, wird mit mehreren Anklagen konfrontiert, darunter Betrug, Geldwäsche und Verstöße gegen die Wahlkampffinanzierung. (Bankman-Fried bekannte sich der Anklage nicht schuldig.)

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Aber die Sammelklage, an der Moskowitz beteiligt ist, konzentriert sich auf 11 Prominente, die für FTX geworben haben und in auffälligen Anzeigen und Werbespots auftraten – von denen einige während des Super Bowl ausgestrahlt wurden. Diese Marketingkampagnen und Empfehlungen lockten „unerfahrene Investoren“ dazu, ihr Vermögen auszugeben, heißt es in der Klage. Die Werbung für diese riskanten, nicht registrierten Wertpapiere ohne vorherige Recherche verstößt gegen die Gesetze Floridas, die Anleger vor Betrug und Täuschung schützen, heißt es in der Klage.

Der Schöpfer und Komiker von „Seinfeld“ und „Curb Your Enthusiasm“ Larry David gab sein kommerzielles Debüt in einer Super Bowl-Werbung für FTX. (Video: FTX)

O’Neills Anwalt reagierte nicht sofort auf die Bitte der Post um einen Kommentar. In einem Interview im letzten Jahr sagte der ehemalige NBA-Star, sein Engagement bei FTX sei nur „als bezahlter Sprecher eines Unternehmens“ erfolgt.

Aber seit der FTX-Krise, so Moskowitz, habe O’Neal große Anstrengungen unternommen, um auf Prozessserver zu verzichten, was Anwälte mehr als 100.000 US-Dollar gekostet habe und zu Sicherheitsbedenken bei Prozessservern geführt habe, sagte er.

„So etwas habe ich in 30 Jahren noch nie gehört“, sagte Moskowitz. „Das ist ein bekannter Angeklagter. Er ist nicht von einer anderen Insel geflohen. Er ist in Amerika, er ist jeden Tag im Fernsehen – aber wir können nicht an ihn herankommen und ihm dienen. Es ist verrückt.“

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Die Staatsanwaltschaft stellte über soziale Medien einen Antrag auf Zustellung des ehemaligen Basketballspielers, nachdem Prozessserver, die O’Neal in seinen Häusern in Texas, Georgia und Florida sowie in den TNT-Studios in Atlanta erreichten, ausgefallen waren. Ein Richter sagte nein.

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Zwei Prozessbevollmächtigte versuchten später, Papiere auf O’Neills fahrendes Fahrzeug zu werfen – etwas, was seine Anwälte vor Gericht bestritten und erklärten, dass dies gegen die gesetzlichen Anforderungen an die Zustellung von Dokumenten verstoße. Moskowitz sagte, die Gutachter hätten die Anforderungen erfüllt, indem sie Augenkontakt mit O’Neill aufgenommen und ihm die Dokumente gezeigt hätten.

Doch bevor ein Richter über diesen Antrag entscheiden konnte, sagte Moskowitz, sein Team habe eine andere Idee. Der Anwalt bereitete eine zweite Beschwerde vor, nachdem Kunden sagten, sie seien durch einen weiteren Versuch von O’Neill, nicht fungible Token oder NFTs zu verkaufen, betrogen worden. Als sie sahen, wie O’Neal über ein Spiel zwischen den Heat und den Celtics berichtete, wurde ein Prozessserver aktiv.

„Wir bekamen einen Zwei-für-Eins-Vertrag und reichten ihm zwei Beschwerden ein“, sagte Moskowitz.

Steve Polak ist Mitbegründer der in Kalifornien ansässigen Privatdetektivfirma Sunset Blvd. O’Neill sagte, er sei nicht der einzige Prominente, der während Anhörungen, Gerichtsverfahren und der Zustellung von Vorladungen Schwierigkeiten habe, auf Prozessserver zuzugreifen.

„Man muss bedenken, dass sie Verteidigungsteams und Fans haben“, sagte Polak. „Manchmal haben wir nur den Bruchteil einer Sekunde Zeit, um sie zu bedienen, und da muss man präzise sein.“

Pollack fügte hinzu, dass es sich „zu gleichen Teilen um James Bond und zu gleichen Teilen um eine Internet-Intrige“ handelt – und „niemand will wirklich ein Teil davon sein.“

„Niemand dient so gerne, wie niemand anderen gerne dient“, sagte er. „Aber hier ist die Sache: Nehmen Sie es nicht auf dem Prozessserver heraus, denn wir machen unseren Job.“

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