Orcas haben mit ihrem jüngsten gefährlichen, chaotischen Verhalten ein Bootsrennen in der Nähe von Spanien gestört

Als sie sich der Straße von Gibraltar näherten, rammten Schwertwale eines der Boote. Mit iberischen Orcas.

Ein 15-minütiger Zusammenstoß mit mindestens drei riesigen Säugetieren zwang die Mannschaften, die am Donnerstag am Ocean Race teilnahmen, dazu, ihre Ruder fallen zu lassen und Lärm zu machen, um herannahende Orcas abzuschrecken. Niemand wurde verletzt, aber Jajo-Kapitän Zelmar van Beek sagte in einem auf der Website von The Ocean Race veröffentlichten Video, es sei ein „beängstigender Moment“ gewesen.

„Vor zwanzig Minuten wurden wir von einigen Orcas angegriffen“, sagte er im Video. „Drei Orcas kamen direkt auf uns zu und begannen, gegen das Ruder zu schlagen. Orcas, wunderschöne Tiere, zu beobachten ist aufregend, aber auch ein gefährlicher Moment für uns als Gruppe.

Mindestens drei Orcas näherten sich der Schaluppe der VO65-Klasse, als sich das Team JAJO auf einer Etappe von den Niederlanden nach Italien der Mündung des Mittelmeers näherte. Ein von der Besatzung aufgenommenes Video zeigte einen der Killerwale beim Rudern; Ein anderes Video zeigte, wie einer von ihnen mit der Nase über die Oberfläche fuhr.

Wissenschaftler haben festgestellt, dass Orcas, die in den letzten vier Jahren vor der Westküste der Iberischen Halbinsel Boote gerammt oder beschädigt haben, durchschnittlich 16–21 Fuß (5–6½ Meter) lang und mehr als 8.000 Pfund (3.600 Kilogramm) wiegen.

Das Verhalten lässt sich nicht einfach erklären. Ein Team von Meeresforschern, die Schwertwale in Spanien und Portugal untersuchten, identifizierte 15 einzelne Orcas – 13 davon junge, was die Hypothese stützte, dass sie spielten. Es könnte die Theorie stützen, dass die beiden Erwachsenen konkurrenzfähig und übererregt sind und dass sie mit dem Boot auf ein traumatisches Ereignis reagieren.

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Die Seeleute wurden vor der Gefahr gewarnt.

„Wir wussten, dass auf dieser Strecke die Möglichkeit eines Orca-Angriffs besteht“, sagte Brent Schuyl, ein Reporter des Jajo-Teams. „Wir haben also bereits darüber gesprochen, was zu tun ist, wenn die Situation eintritt.“

Schuyl sagte, die Segel seien heruntergelassen worden, um das Boot von einer Renngeschwindigkeit von 12 Knoten abzubremsen. Die Crew wollte Arcas unbedingt vertreiben, aber nicht bevor sie auf der Etappe von Den Haag nach Genua, die voraussichtlich an diesem Wochenende stattfinden wird, vom zweiten auf den vierten Platz zurückfiel.

„Als wir mit hoher Geschwindigkeit unterwegs waren, wirkten sie sehr aggressiv/verspielt. Als wir langsamer wurden, wurden sie auch weniger aggressiv in ihren Angriffen“, sagte er. „Allen an Bord geht es gut und den Tieren geht es gut.“

Bei einem Hochseerennen sind zwei Arten von Segelbooten wochenlang auf See unterwegs, wobei IMOCA 60 Yachten in einer sechsmonatigen Weltumrundung über 32.000 Seemeilen (37.000 Meilen, 59.000 km) gegeneinander antreten. Die Boote konkurrierten bereits mit einer riesigen AlgenflotteEin katastrophaler Geräteausfall und eine Kollision, die den Anführer außer Gefecht setzt Das entscheidende siebte Viertel.

Obwohl die Rennstrecke Sperrzonen umgeht, um bekannte Meereslebensräume zu schützen, kam es bereits früher beim Ocean Race und anderen Hochgeschwindigkeitsregatten zu Begegnungen mit Walen.

Meist handelt es sich dabei jedoch um Boote, die mit Tieren zusammenstoßen, und nicht umgekehrt.

Eines der Boote der Weltetappe des diesjährigen Ocean Race löste seinen Notfallalarm aus, nachdem es im Mai vor der Küste Neufundlands auf einen mutmaßlichen Wal gestoßen war; Bei dem Zusammenstoß wurden zwei Arbeiter verletzt. Zu Beginn des America’s Cup 2013 in der Bucht von San Francisco wurde ein Wal in der Bucht gemeldet und die Organisatoren waren bereit, das Rennen zu verschieben, wenn er ins Rennen geriet. Im Jahr 2022 verzögerte sich der Start des 1 Million US-Dollar teuren Meisterschaftsrennens der zweiten Saison von SailGB auf demselben Abschnitt der San Francisco Bay, nachdem ein Wal auf der Strecke gesichtet worden war.

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Im Jahr 2005 traf das erste südafrikanische Boot, das um den America’s Cup kämpfte, beim Training in der Nähe von Kapstadt mit seinem 12-Fuß-Kiel einen Wal, wodurch der Kiel 75 Fuß ins Wasser stürzte, zwei Besatzungsmitglieder verletzten und beide Steuerräder verloren gingen.

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AP-Sportjournalist Bernie Wilson hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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