Norfolk Southern zahlt 310 Millionen US-Dollar Entschädigung wegen Zugentgleisung in Ohio

Norfolk Southern hat sich bereit erklärt, mehr als 310 Millionen US-Dollar zur Deckung von Ansprüchen und Kosten zu zahlen, die sich aus der Entgleisung eines Güterzuges mit gefährlichen Gütern in Ohio im Februar 2023 ergeben, teilte die Bundesregierung am Donnerstag mit.

Der Vergleich, der noch vom Justizministerium und der Umweltschutzbehörde vor einem Bundesgericht genehmigt werden muss, verlangt von Norfolk Southern, für Verbesserungen der Eisenbahnsicherheit, Reinigungskosten sowie Gesundheits- und Umweltüberwachung in und um East Palestine, Ohio, aufzukommen. Wo ist der Unfall passiert?

An einem Freitagabend Anfang Februar letzten Jahres entgleisten 38 Waggons des Norfolk Southern-Zugs, von denen 11 gefährliche Stoffe wie Vinylchlorid beförderten, das zur Herstellung von Kunststoffen verwendet wird. Einige Tage später beschlossen die Einsatzkräfte aus Angst vor einer Explosion, Vinylchlorid aus den entgleisten Waggons freizusetzen und sie zu verbrennen. Hunderte Einwohner wurden evakuiert und das Leben in Ostpalästina wurde monatelang auf den Kopf gestellt. Es gab keine Todesfälle.

EPA-Administrator Michael S. In einer Erklärung sagte Reagan, das Unternehmen sei verpflichtet, die Aufräumarbeiten zu finanzieren und dabei zu helfen, ähnliche Katastrophen zu verhindern.

„Keine Gemeinde sollte das Trauma erleiden müssen, das den Bewohnern Ostpalästinas zugefügt wird“, sagte Herr Reagan sagte.

Der größte Teil des Vergleichs beläuft sich auf schätzungsweise 235 Millionen US-Dollar zur Deckung vergangener und zukünftiger Kosten im Zusammenhang mit der Umweltsanierung. Etwa 15 Millionen US-Dollar sind zivilrechtliche Strafen für die mutmaßlichen Verstöße der Eisenbahn gegen den Clean Water Act.

„Wir freuen uns, dass wir eine zeitnahe Lösung dieser Untersuchungen erreichen konnten, die unsere umfassende Reaktion auf die Bedürfnisse der Gemeinschaft und unsere Mission, der Goldstandard für Sicherheit in der Bahnindustrie zu sein, anerkennt“, sagte Alan H., Chief Executive von Norfolk Southern. Sagte Shah. , sagte in einer Erklärung.

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Das Unternehmen sagte, es habe bereits Geld zur Deckung der Kosten des Vergleichs zurückgestellt. Insgesamt rechnet das Unternehmen mit der Zahlung von 1,7 Milliarden US-Dollar, einschließlich der im letzten Monat angekündigten Einigung in einer Sammelklage von Anwohnern und Unternehmen in Höhe von 600 Millionen US-Dollar.

Der Unfall verdeutlichte die Gefahren, die von Güterzügen ausgehen, und warf ein grelles Licht auf die Sicherheitspraktiken der Eisenbahnindustrie. Die Ermittler gehen davon aus, dass die Entgleisung durch ein überhitztes Rad des Norfolk Southern-Zugs verursacht wurde.

Letztes Jahr brachten Bundesgesetzgeber einen Gesetzentwurf zur Verbesserung der Eisenbahnsicherheit ein, der mehr Detektoren vorsieht, um ungewöhnlich heiße Lager zu erkennen und Eisenbahnarbeiter zu warnen. Doch trotz des heftigen Widerstands seitens der Industrie und der Gesetzgeber, die es unterstützen, kam die Gesetzgebung im Kongress nicht voran.

Die Einigung des Unternehmens mit dem Justizministerium und der EPA beseitigt nicht alle regulatorischen und rechtlichen Herausforderungen, mit denen Norfolk Southern konfrontiert ist.

Die Generalstaatsanwaltschaften von Ohio und Pennsylvania ermitteln noch, und nächsten Monat wird das National Transportation Safety Board einen Abschlussbericht über den Absturz veröffentlichen, der voraussichtlich Empfehlungen für neue Sicherheitsvorschriften enthalten wird.

Vor dem Unfall hatte Norfolk Southern eine sich verschlechternde Sicherheitsbilanz. Doch die Unfallrate hat sich im vergangenen Jahr deutlich verbessert, während sich die Unfallrate bei anderen großen US-Güterbahnen verschlechterte.

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