Michigan hält Alabama im OT im Rose Bowl zurück und erreicht das CFP-Titelspiel

PASADENA, Kalifornien – Der topgesetzte Michigan setzte sich am Montag mit einem 27:20-Sieg in der Verlängerung im Rose Bowl gegen die Nr. 4 Alabama durch und sicherte sich damit den ersten Auftritt der Wolverines im nationalen Meisterschaftsspiel der College Football Playoffs.

Blake Corum stürmte in die zweite Verlängerung, und Michigans Verteidigung beendete erst das zweite Verlängerungsspiel in 110 Ausgaben des Rose Bowl, als der Alabama-Quarterback Jalen Milroe hart gestoppt wurde, als er versuchte, einen vierten Down zu erzielen. 3 aus Michigan.

In den letzten 15 Jahren waren die Alabama-Teams von Nick Saban nicht nur der Inbegriff des College-Footballs, sondern auch die körperlich dominanteste Einheit des Sports. Aber Michigan (14:0) erwies sich als ihr letztes Spiel in einer Saison, in der die Tide gezwungen waren, weiter zu überleben, anstatt ihren Willen durchzusetzen.

Roman Wilson hatte 1:34 vor Schluss einen 4-Yard-TD-Fang für die Wolverines, die erst nach dem berüchtigten 75-Yard-Drive von JJ McCarthy in der zweiten Halbzeit ein Tor erzielten.

McCarthy warf 221 Yards und drei Touchdowns für Michigan und wurde damit zum Offensivspieler des Spiels gekürt. Milrow passte für 116 Yards und stürmte für 63 für die Tide, deren 11-Spiele-Siegesserie endete.

Jace McClellan stürmte 87 Yards und zwei Touchdowns für Alabama (12-2), was die Chance der Schule, um Sabans siebten nationalen Titel zu spielen, zunichte machte. Will Reichardts 52-Yard-Field-Goal 4:41 vor Schluss verschaffte den Tide einen Vorsprung von 20-13, aber ihre Verteidigung konnte die Führung nicht halten.

Corum brachte die Dinge in der Verlängerung schnell in Schwung, mit einem 8-Yard-Lauf im ersten Spielzug, gefolgt von einem 17-Yard-Dash für seinen schulrekordweiten 26. Touchdown der Saison.

Michigan brauchte dann – wie die meiste Zeit des Spiels – nur einen Stopp, als die Front der Wolverines das Hinterfeld der Tide überschwemmte und Milrow an der Torlinie auf dem vierten und dritten Platz stoppte. – Peripherielinie.

Der Walk-Off-Stopp versetzte das in Michigan stark besetzte Rose-Bowl-Publikum in Aufruhr und das Team darunter stürmte über das Feld.

Der Stopp war ein Symbol für Michigans physische Dominanz während des gesamten Spiels, die sich in der ersten Halbzeit manifestierte. Die Verteidigungslinie der Wolverines machte das Backfield von Alabama zu ihrem Spielplatz, indem sie das Laufspiel der Tide in der ersten Hälfte auf 43 Yards (116 Yards im gesamten Spiel) beschränkte, ihre Offensivlinie erstickte und Milrow fünfmal entließ.

Doch in der zweiten Halbzeit ging es für die Wolverines bergab. McClellan brachte die Tide mit einem 3-Yard-TD-Lauf im zweiten Snap des vierten Viertels mit 17:13 in Führung. Michigans James Turner verfehlte einen 49-Yard-Field-Goal-Versuch, als Milrow bei Alabamas nächstem Drive in der Nähe des Mittelfelds herumfummelte, und die Tide stiegen bei Reichards zweitem Field-Goal um sieben.

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Michigan begann seine Saison endlich, Corum brachte 3:10 vor Schluss einen 27-Yard-Empfang ins Mittelfeld. Nachdem Wilson die Wolverines mit einem überzeugenden 29-Yard-Empfang in die Alabama 5 gebracht hatte, machte er seinen 4-Yard-TD-Fang 1:34 vor Spielende weit offen.

In einem Rückfallspiel mit 13 Ballverlusten, acht Fummeln (von denen nur zwei verloren gingen), einem verpassten Extrapunkt und zahlreichen Fehlern der Spezialteams wurde jeder Punt, jeder Snap und jeder Fehler vergrößert. Am Ende hat die Mannschaft von Jim Harbaugh – nach einer Niederlage im CFP-Halbfinale – genug getan, um ihre ungeschlagene Saison am Leben zu halten und ihnen die Chance zu geben, den ersten Titel des Programms seit 1997 zu gewinnen. die Saison

Der bahnbrechende Sieg der Wolverines in den Playoffs erfolgt inmitten einer äußerst schwierigen Saison, die mit zwei Sperren für Harbaugh für drei Spiele einhergeht – die erste, die von der Schule aufgrund einer Untersuchung von Rekrutierungsverstößen vorzeitig entlassen und von den Big Ten aufgrund der Vorwürfe erzwungen wurde . Mark-Diebstahl und Wild-Scouting.

Harbaughs Spieler sagten, die Turbulenzen hätten sie tatsächlich zu einem besseren und geschlosseneren Team gemacht. Diese Konstanz brauchten sie gegen die Tide, die nur noch zwei Defensivstopps von einem siebten Platz ins Playoff-Finale entfernt waren.

Michigan wartet nun auf den Sieger des Sugar Bowl-Halbfinales am Montagabend zwischen Nummer 2 Washington und Nummer 3 Texas. Das College Football Playoff Championship Game findet am 8. Januar in Houston statt.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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