Mage gewann das Derby nach einer qualvollen Woche in Churchill Downs

Louisville, Ky. – Das Beste, was man über die 149. Auflage des Kentucky Derby sagen kann, ist, dass 18 Pferde, die am Samstag an den Start gegangen sind, überlebt haben. Das war eine Erleichterung, nachdem letzte Woche mindestens sieben Pferde in Churchill Downs starben, zwei davon bei Rennen, die am Samstag zu Amerikas berühmtestem Rennen führten.

Als die Pferde am ersten Samstag im Mai das Starttor betraten, dachten – nein, beteten – alle, die den Sport liebten, dass diese ätherischen Kreaturen und ihre Reiter die Meile umrunden würden. Fußrennen ist sicher.

Kannst du es ihnen verübeln?

In der vergangenen Woche sind sieben Pferde gestorben, ein Trainer und sein Pferd wurden von Stewards unter Verdacht vom Feld geworfen, und vier Derby-Pferde wurden aus dem Rennen geworfen. Noch beeindruckender war der 3:1-Favorit der Morgenlinie, Forte – der zweijährige Champion des letzten Jahres – als die Tierärzte des Staates Kentucky am frühen Samstag entschieden, dass er nicht gesund genug war, um anzutreten, nachdem er in den letzten zwei Tagen einen verletzten Huf gepflegt hatte.

Forte wurde von Hall of Famer Todd Fletcher trainiert. Er ist im Besitz von Mike Rebol, einem begeisterten Verfechter des Pferderennsports, der 300 Millionen Dollar in den Kauf von Pferden investiert hat, obwohl er zugibt, dass er verblüfft über die Dysfunktion des Pferderennsports ist.

Dies ist kein guter Tag, um mit der Lebenserhaltung zu spielen.

Pferderennen kämpfen um ihr Überleben, während Tierschützer ihr Ende fordern, während Online-Sportwetten ihren Kampf verlieren, da das Interesse unter den Spielern nachlässt.

Die Zerbrechlichkeit von Vollblütern stand im Mittelpunkt von Derby Entrid Wild on Ice, der nach einer Beinverletzung während des Trainings eingeschläfert wurde.

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Die Schattenseiten des Sports wurden letzte Woche aufgedeckt, als zwei von Safi Joseph Jr. trainierte Pferde bei einem Rennen unter den berühmten Twin Towers von Churchill zusammenbrachen. Die Aufsichtsbehörden von Kentucky und Churchill Downs, besorgt über die ungeklärten Todesfälle, forderten Joseph auf, sein Pferd zu nehmen und zu seiner Basis in Florida zu fahren.

Es gab keine wirkliche Erklärung dafür, warum Joseph geschickt wurde, und Churchill-Beamte blieben bei ihrer Aussage, dass seine Schmutz- und Schmutzspuren nicht die Ursache für wiederholte Todesfälle von Pferden waren. Aber am Samstag lehnten Churchill-Beamte eine Stellungnahme ab, nachdem zwei weitere Pferde in Pferdekrankenwagen geladen und später getötet worden waren.

Der Hengst Maje gewann den anderthalb Meilen langen Klassiker in 2:01,57 und bescherte seinem Hall of Fame-Jockey Javier Castellano seinen ersten Derby-Sieg. Castellano, der für seinen venezolanischen Landsmann Gustavo Delgado, Mags Trainer, ritt, bescherte dem in Florida lebenden Alltagsjockey einen souveränen Sieg.

„Er ist ein kleines Pferd mit einem großen Herzen“, sagte Castellano, der im 15. Versuch den Siegeskreis des Derbys fand. „Das ist der Traumritt eines jeden Jockeys.“

Castellano, 45, war einst Amerikas dominantester Jockey: Von 2013 bis 2016 wurde er jedes Jahr zum Champion-Jockey ernannt. Sein Talent mag nicht nachgelassen haben, aber seine Möglichkeiten sind geschrumpft, und die Schatten seiner Karriere sind zurückgegangen. .

Erst nachdem der jüngere Lewis Saeus Mags Liebling Thabit Trice verlassen hatte, übernahm er Mags Reittier. Castellano, nach Jockey-Maßstäben ein Senior, begrüßte die Gelegenheit, Delgados zweite Wahl zu sein.

„Das gesamte Team hat mir die Gelegenheit gegeben, dieses Pferd beim größten Rennen der Welt zu reiten“, sagte Castellano. „Ich hatte großes Vertrauen in mich selbst, dass dieses Jahr das Jahr werden würde.“

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Mage wurde als 2-Jähriger nicht gefahren und dies war sein vierter Start. Er verlor letzten Monat im Florida Derby mit Chaise gegen Forte und steckte im Finale fest.

„Ich habe nie aufgegeben und mich sehr bemüht. Es hat eine Weile gedauert, bis ich dort ankam, aber ich bin sehr gesegnet, hier zu sein“, sagte Castellano.

Mage musste einen späten Anstieg von Two Bills abwehren, um den Sieg zu erringen – was Delgado eine Verschnaufpause einbrachte. Mage und Delgado ziehen im zweiten Abschnitt der Triple Crown nach Baltimore und zu den Preakness Stakes.

Trotzdem war Delgado nicht in der Lage zu sagen, wie er das Pferd vorbereiten würde.

„Gib mir mindestens zwei Tage“, sagte er.

Auch der Pferderennsport braucht eine Verschnaufpause.

Das Rampenlicht sollte Castellano und Delgado gehören. Stattdessen verblasste es von einer Pferderennbühne und einer Rennstrecke, kaum erklärt, suspendiert und dem Trommelschlag von Opfern eines weltweit bekannten Rennens.

Amerikanische Vollblüter gehören zu den größten Sportlern der Welt – die zusammen Millionen wert sind – und bilden die Grundlage einer Multimilliarden-Dollar-Agrarindustrie. Aber das Spiel hat in Amerika, wo es einst als Eckpfeiler des amerikanischen Charakters verehrt wurde, schnell seinen Einfluss verloren.

Die Natur oder Vernachlässigung oder Missbrauch führten dazu, dass diese Sportler auf der Rennstrecke zusammenbrachen und bald in Pferdewagen verladen wurden, um ihrem grausamen Schicksal zu begegnen.

Es ist sicherlich keine Feier eines amerikanischen Zeitvertreibs, den irgendjemand haben möchte.

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