Luka Doncic, Mavericks weichen dem Finalsieg der Celtics aus

DALLAS – Angesichts einer unerwarteten Niederlage gegen die Boston Celtics schwor Kyrie Irving, dass die Dallas Mavericks „mit einer Panzerfaust schießen“ und „unsere Würfe an einem seidenen Faden hängen“ würden.

Die Mavericks spielten am Freitag beim 122-84-Sieg in Spiel 4 im American Airlines Center so frei, dass Derek Lively II die Party mit einem Schlag, der normalerweise seinen Teamkollegen vorbehalten war, in Schwung brachte. Der Rookie-Center wurde zu Beginn des ersten Viertels in Aktion gerufen und erzielte seinen ersten Dreipunktversuch der Saison aus der rechten Ecke, um Dallas Mitte des ersten Drittels mit 13:11 in Führung zu bringen.

Die Mavericks blickten nie zurück, bauten im ersten Viertel ein zweistelliges Polster auf und gingen im fünften Spiel am Montag im TD Garden gegen die selbstbewussten Celtics mit 61:35 zur Halbzeit in Führung und hatten so eine zweite Chance, ihre erste Meisterschaft seit 2008 zu gewinnen. Bostons peinliche Nichterscheinen-Leistung bedeutete die drittschlechteste Playoff-Niederlage in der Geschichte der Franchise, die nur durch eine 47-Punkte-Niederlage gegen die Orlando Magic im Jahr 1995 und eine 44-Punkte-Niederlage gegen die Cleveland Cavaliers im Jahr 2017 übertroffen wurde. Der 38-Punkte-Sieg von Dallas war der zweitgrößte Playoff-Vorsprung in der Franchise-Geschichte.

„Wir müssen es nicht komplizieren“, sagte Mavericks-Trainer Jason Kidd. „Es war keine Operation. Unsere Mannschaft war bereit zu gehen. Wir haben Stellung bezogen. Wir waren verzweifelt. Das Schwierigste in dieser Liga ist es, die Tür zu einer Mannschaft zu schließen, die nichts zu verlieren hat. Das hat man heute Abend gesehen.“ [The Celtics] Lass das Seil schnell los.

Livelys Dreier war nicht gerade beispiellos – er erzielte zwei in seiner ersten Saison bei Duke –, aber er erfreute das eifrige Heimpublikum und beruhigte den Geist der Mavericks, die in den ersten drei Spielen der Serie Schwierigkeiten hatten, ein Tor zu erzielen. Bemerkenswerte Kritik, nachdem Luka Doncic in einem knappen Spiel 3 spät gefoult wurde.

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Nachdem der Druck vorübergehend nachgelassen hatte, beendete Doncic das Spiel mit 29 Punkten vor Schluss sowie fünf Rebounds und fünf Assists in 33 Minuten, und Dallas lieferte zum ersten Mal hochwertige Punkte gegen Bostons starke Abwehr ab. Fünf Mavericks punkteten im zweistelligen Bereich, und die Mavericks erreichten 15 zu 37 (40,5 Prozent) bei Dreierwürfen – ihre beste Schussleistung außerhalb des Finales.

„[Doncic] „Hat alles für uns getan“, sagte Kidd. „Er hat heute Abend sein Spiel gespielt.“ Wir sprachen darüber, schnell zu spielen, und ich dachte, er gab uns das Tempo vor. Es gibt keinen anderen Luke. Er ist großartig. Er war gut. Er ist einer der besten Spieler der Welt. So gerne wir auch kritisieren, er ist ein toller Spieler.

Celtics-Center Kristaps Porzingis verpasste sein zweites Spiel in Folge wegen einer Verletzung am linken Knöchel, und die Mavericks nutzten seine Abwesenheit weiterhin aus, indem sie hochwertige Chancen im Spiel fanden. Irving fügte 21 Punkte, sechs Assists und vier Rebounds hinzu und beendete damit seine persönliche Niederlagenserie von 13 Spielen gegen sein ehemaliges Team, die Celtics.

Nachdem Celtics-Trainer Joe Mazzulla in den letzten drei Tagen gegen Selbstgefälligkeit gepredigt hatte, begann die Offensive seiner Mannschaft flach und wurde im Laufe des Spiels noch flacher. Jayson Tatum erzielte 15 Punkte – alle in der ersten Halbzeit –, aber es reichte nicht für Boston, um seinen ersten Finalsieg seit den Golden State Warriors 2017-18 zu erzielen. Jaylen Brown, der frühe Favorit für den Finals-MVP, zeigte mit 10 Punkten beim 3-gegen-12-Schießen eine schwache Leistung und war vom ersten Tipp an nicht synchron.

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„Ich denke, es ist die größte Stagnation, die wir je in dieser Serie erlebt haben“, sagte Tatum. „[This was] Unseren Platz in der Offensive zu behalten, ist der schlimmste Job, und [not] Wir tun, was wir tun wollen, anstatt dass sie uns dazu zwingen. Die ersten drei Spiele haben wir gut gemacht. Dies haben wir nicht getan.

Während sich Tausende von Celtics-Fans auf die Titelfeier in Texas freuten, wurde ihre Vorfreude auf das Spiel zu Beginn der zweiten Halbzeit zunichte gemacht. Boston musste seine erste Playoff-Niederlage seit acht Auswärtsspielen hinnehmen, und die Niederlage beendete eine 10-Spiele-Hitting Streak aus seiner Zweitrundenserie gegen die Cleveland Cavaliers.

„Dallas ist ein großartiges Team“, sagte Mazzulla, der es vermied, die Celtics zu kritisieren. „Wir müssen es uns verdienen. [Our effort] Nicht so gut wie Dallas. Ihre waren viel besser.

Dallas, das in den ersten drei Finalspielen jeweils weniger als 100 Punkte hatte, erreichte diese Marke knapp neun Minuten vor Schluss mit 48 Punkten. Gegen Ende des dritten Viertels sorgte Lively mit aufeinanderfolgenden Dunks für Aufsehen. Mazzulla zog 15 Minuten vor Spielende in Führung. Mavericks-Guard Tim Hardaway Jr. stieß einen Freudenschrei aus: „Sieben Mavs!“ Chants durchbrach eine monatelange Flaute und beendete das Spiel mit 15 Punkten bei fünf Dreierwürfen.

Für Doncic, der nach der Niederlage in Spiel 3 wütend war, löste der große Sieg nach dem Spiel ein großes Lächeln aus und ließ weiterhin hoffen, dass Dallas NBA-Geschichte schreiben könnte. Teams wie die Celtics, die die ersten drei Spiele einer Sieben-Spiele-Serie gewonnen haben, stehen in der NBA-Playoff-Geschichte bei 156:0 und in den Finals bei 14:0.

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„Wir werden bis zum Ende glauben“, sagte Danczyk. „Wir müssen einfach weitermachen. Ich habe großes Vertrauen in diese Mannschaft, dass wir das schaffen können. … Jeder hat mit viel Energie gespielt. Das ist es, was wir tun müssen. Wir müssen im Spiel genauso denken.“ 5 in Boston.

Die Celtics werden zwei Tage frei haben, um herauszufinden, warum sie nicht die nötige Energie haben, um die Serie überzeugend abzuschließen. Wie die Mavericks im Finale der Western Conference gegen die Minnesota Timberwolves bewiesen haben, kann ein Meisterwerk aus Spiel 5 alle Erinnerungen an einen Blindgänger aus Spiel 4 auslöschen.

„Sie haben besser gespielt als wir“, sagte Celtics-Center Al Horford. „Sie haben uns eindeutig überspielt. Das ist schwer zu ertragen, aber das ist die Wahrheit. Eines kann ich Ihnen über unser Team sagen: Wir haben immer und immer wieder reagiert, als wir am Boden waren.“

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