Jessica Watkins: Eidbewahrerin und Armeeveteranin am 6. Januar zu 8,5 Jahren Haft verurteilt



CNN

Jessica Watkins, eine Armeeveteranin und Mitglied der rechtsextremen Oath Guards, wurde am Freitag wegen ihrer Beteiligung an einer Verschwörung zur Sabotage der Zertifizierung der Präsidentschaftswahlen 2020, die in einem Angriff auf die Vereinigten Staaten gipfelte, zu 8,5 Jahren Gefängnis verurteilt 6. Januar 2021. Hauptstadt.

Richter Amit Mehta Er sagte, Watkins‘ Bemühungen im Kapitol seien „aggressiv“ gewesen und habe sich zwar entschuldigt, aber nicht sofort Reue gezeigt.

„Ihre Rolle an diesem Tag war aggressiver als die anderer, offensiver, zielgerichteter. Sie haben andere dazu gebracht, Ihre Ziele zu erreichen“, sagte Mehta. „Und unmittelbar danach gab es weder Scham noch Bedauern, ganz im Gegenteil.“ Ihre Kommentare waren feierlich und ließen ein wirkliches Gefühl für den Ernst des Tages und Ihre Rolle darin vermissen.

Im Prozess legte Watkins Beweise dafür vor, dass er in Ohio eine kleine Miliz gegründet und geführt hatte und seine Gruppe am 6. Januar in Abstimmung mit dem Pledge of Allegiance in Washington, D.C. versammelt hatte. Die Randalierer drängten die Polizei aus dem Senatssaal.

„Ich bin nur ein weiterer Idiot, der im Flur herumläuft“, sagte Watkins dem Gericht, bevor er am Freitag verurteilt wurde. „Aber Dummköpfe sind verantwortlich, und heute wirst du diesen Dummkopf zur Rechenschaft ziehen.“

Die beiden Mitangeklagten von Watkins, Stewart Rhodes und Kelly Meeks Verurteilt Donnerstag zu 18 und 12 Jahren Gefängnis wegen Verschwörung zur Volksverhetzung verurteilt.

Gemälde von Bill Hennessy

Video von Jessica Watkins, gezeigt vor einem Bundesgericht während des Prozesses gegen Mitglieder der Oath Keepers im Jahr 2022.

Im Gegensatz zu Rhodes und Meggs wurde Watkins von der hochrangigen Anklage wegen hochverräterischer Verschwörung freigesprochen, aber wegen Verschwörung zur Behinderung offizieller Maßnahmen – die die gleiche Höchststrafe von 20 Jahren wie hochverräterische Verschwörung nach sich zieht – sowie anderer Verbrechen angeklagt.

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„Niemand würde vorschlagen, dass Sie Stewart Rhodes sind, ich glaube nicht, dass Sie Kelly Meeks sind“, sagte Mehta am Freitag zu Watkins. „Aber Ihre Rolle bei diesen Ereignissen war mehr als nur ein Fußsoldat. Ich denke, Sie können das zu schätzen wissen.“

Watkins, der Transgender ist, gab während des Prozesses eine emotionale Aussage darüber ab, wie er beim Militär mit seiner Identität zu kämpfen hatte und in die Schattenseiten von Verschwörungstheorien hineingezogen wurde, als die „Nicht fragen, nicht erzählen“-Politik noch in Kraft war. Präsidentschaftswahl 2020.

Unter Tränen wiederholte sie am Freitag gegenüber dem Richter, dass sie damals „sehr verängstigt und paranoid“ gewesen sei und dass „ich lange Zeit meine eigene Schuld geleugnet habe“ und nun „mein Handeln als das erkennen kann, was es war. Es war falsch.“ und es tut mir Leid.“

„Mir ist jetzt klar, dass meine Anwesenheit im und um das Kapitol an diesem Tag diese Menschen in gewissem Maße inspiriert hat“, sagte Watkins. „Sie haben uns dort gesehen und es hätte auf sie schießen können. Die Wahrheitswächter waren hier und klopften uns auf die Schulter.“

Sie fuhr fort: „Wie viele Leute haben wir reingebracht? Dafür sind wir verantwortlich.“

Staatsanwältin Alexandra Hughes war anderer Meinung und sagte Mehta, dass Watkins keine Reue zeigte.

Hughes zitierte einen Anruf aus dem Gefängnis im Januar, in dem Watkins angeblich über die Beamten im Kapitol sagte: „Boo hoo, die armen kleinen Polizisten, ich habe eine posttraumatische Belastungsstörung, waaaaay, ich muss da stehen und den Leuten eine Tür öffnen.“

„Es ist eine nicht überraschende Tatsache der menschlichen Natur, dass diejenigen, denen Unrecht zugefügt wurde, manchmal Unrecht über andere bringen“, sagte Hughes. „Wir leugnen nicht, was sie getan hat, aber was sie an diesem Tag getan hat, hatte tiefgreifende und verheerende – verheerende – Auswirkungen auf die Menschen, die an diesem Tag zur Arbeit gingen und nichts für Jessica Watkins getan haben.“

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Bevor er das Urteil verkündete, ging Mehta direkt auf Watkins‘ traumatische Geschichte ein und sagte: „Ich glaube nicht, dass Sie einen Mann haben … den Ihre Aussage nicht berühren würde.“

„Ihre Geschichte zeigt großen Mut und Durchhaltevermögen“, sagte Mehta. „Sie haben viel erreicht und sollten jemand sein, der auf diesem Weg ein Vorbild für andere sein kann. Ich sage dies in einer Zeit, in der Menschen mit Behinderungen in unserem Land oft stigmatisiert und für politische Zwecke instrumentalisiert werden.“

Der Richter fügte hinzu: „Es fällt mir sehr schwer, den Mangel an Empathie für die Opfer an diesem Tag zu verstehen.“

Diese Geschichte wurde mit zusätzlichen Updates aktualisiert.

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