Jerry West, Inspiration für das NBA-Logo, stirbt im Alter von 86 Jahren

Jerry West, ein dreimaliger Spieler und Manager, der in die Basketball Hall of Fame aufgenommen wurde und dessen Schatten als Grundlage für das NBA-Logo gilt, ist am Mittwochmorgen bei den Los Angeles Clippers gestorben.

Er ist 86 Jahre alt.

West, der wegen seiner späten sportlichen Erfolge als Spieler den Spitznamen „Mr. Clutch“ erhielt, war ein NBA-Champion, der 1980 als Spieler in die Hall of Fame aufgenommen wurde, und Mitglied der US-Olympiamannschaft von 1960, die 2010 eine Goldmedaille gewann. Er wird später in diesem Jahr zum dritten Mal als Mitwirkender aufgenommen. Und NBA-Kommissar Adam Silver bezeichnete West als „einen der größten Führungskräfte in der Geschichte des Spiels“.

„Während seiner Amtszeit in der NBA half er beim Aufbau von acht Meisterschaftsteams – ein Vermächtnis an Erfolgen, das seine herausragenden Leistungen auf dem Platz widerspiegelte“, sagte Silver. „Und er wird diesen Oktober in die Naismith Basketball Hall of Fame aufgenommen, die erste Person, die sowohl als Spieler als auch als Mitwirkender aufgenommen wird. Ich habe meine Freundschaft mit Jerry und das Wissen, das er über die Jahre über Basketball und das Leben mit mir geteilt hat, sehr geschätzt.“ .

West „war der Inbegriff der Basketball-Größe und ein Freund für alle, die ihn kannten“, sagten die Clippers bei der Bekanntgabe seines Todes. Wests Frau Karen war an seiner Seite, als er starb, sagten die Clippers. West war in den letzten sieben Jahren als Berater für die Clippers tätig.

Er war in allen 14 seiner NBA-Saisons ein All-Star, wurde 12 Mal in die All-NBA gewählt, 1972 gewann das Lakers-Team die Meisterschaft und 1969 wurde er MVP der NBA-Finals, als die Lakers gegen die Boston Celtics verloren – The. Im ersten Jahr, in dem die Auszeichnung verliehen wurde, ging sie nur an einen Spieler einer Verlierermannschaft – und wurde zum 75. Jahresteam der NBA gewählt.

West war General Manager der Meisterschaftsteams der Los Angeles Lakers und half beim Aufbau der „Showtime“-Dynastie. Er arbeitete auch in den Front Offices der Memphis Grizzlies, Golden State Warriors und Clippers. Zu seinen vielen Höhepunkten als Führungskraft bei den Lakers: Er entwickelte Magic Johnson und James Worthy, spielte dann an der Seite von Kobe Bryant und schließlich Shaquille O’Neal Bryant.

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Seine Basketballkarriere überbrückte Generationen: Er spielte mit West Elgin Baylor, den er als „den unterstützendsten und großartigsten Spieler seiner Zeit“ bezeichnete, und Wilt Chamberlain. Als Trainer und Administrator hat er in den letzten 40 Jahren mit einem Who-is-Who der NBA-Stars zusammengearbeitet: Kareem Abdul-Jabbar, Johnson, Worthy, O’Neal, Bryant, Stephen Curry, Klay Thompson, Kevin Durant, Kawhi Leonard und Paul George unter ihnen.

„Ich bin voller Ehrfurcht vor der Freude, die sie Basketballfans auf der ganzen Welt bereitet haben“, sagte West 2019.

Selbst in den letzten Jahren seiner Karriere galt West als Basketball-König. Er sitzt regelmäßig bei Summer League-Spielen in Las Vegas am Spielfeldrand, schaut sich mehrere Spiele an einem Tag an und gratuliert einer langen Reihe von Spielern – darunter LeBron James –, denen er die Hand schüttelt.

„Das Spiel geht über viele Dinge hinaus“, sagte West, der letztes Jahr an der Summer League teilnahm. „Spieler ändern sich, der Spielstil mag sich ändern, aber der Respekt, den man in diesem Spiel lernt, ändert sich nie.“

James, In den sozialen MedienEr drückte sein Beileid aus: „Ich vermisse unsere Treffen wirklich, mein lieber Freund! Meine Gedanken und Gebete gelten Ihrer wunderbaren Familie! Alles Liebe, Jerry! Ruhe im Himmel! Der beste Torschütze der NBA aller Zeiten schrieb am Mittwoch.

West steht auf Platz 25 der ewigen Torschützenliste der NBA, und die Liga hat nicht bestätigt, dass er tatsächlich das Vorbild für ihr Logo war – ein Spieler, der den Ball dribbelt, vor einem rot-blauen Hintergrund –, das die Liga nie hatte. Anders gesagt.

„Obwohl das Logo nicht offiziell als Jerry West bekannt gegeben wurde“, sagte Silver im Jahr 2021, „sieht es auf jeden Fall wie er aus.“

West ist immer noch der Spitzenreiter im NBA-Finale aller Zeiten, was die erzielten Punkte und versuchten Feldtore sowie die erzielten Freiwürfe und die erzielten Gesamtpunkte betrifft. Er spielte in neun Titelserien mit den Lakers; Seine Teams besiegten die New York Knicks mit 1:2 und die Celtics mit 0:6.

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„Diese verdammten Celtics“, sagte er oft.

West traf auch einen der berühmtesten Schläge in der Geschichte des Finales. Ein 60-Fuß-Schiff am Summer Spiel 3 der Serie 1970 zwischen den Knicks und Lakers erzwang eine Verlängerung.

Am Mittwochmorgen strömten Ehrungen aus der ganzen Sportwelt herbei. Die Los Angeles Dodgers gaben eine Erklärung heraus, in der sie West „seit mehr als 60 Jahren eine unsterbliche Figur in der Sportlandschaft von Los Angeles“ nannten, und die NBA plante vor Spiel 3 der NBA-Finals zwischen den Celtics und Dallas Mavericks eine Hommage an West vor dem Spiel. Mittwoch Nacht.

„Jerry West ist einer meiner liebsten Menschen, die ich in der NBA kennen lernen durfte“, sagte Mickey Arison, geschäftsführender Gesellschafter der Miami Heat, am Mittwoch. „Er hat mich in der Liga willkommen geheißen, mir vom ersten Tag an Ratschläge gegeben und keine Gegenleistung verlangt. Er wird uns fehlen.“

Michael Jordan sagte, er betrachte West als „einen Freund und Mentor – wie einen älteren Bruder für mich“.

„Ich habe seine Freundschaft und sein Wissen geschätzt“, sagte Jordan. „Ich wünschte immer, ich hätte als Konkurrent gegen ihn spielen können, aber je mehr ich ihn kennenlernte, desto mehr wünschte ich, ich hätte sein Teamkollege sein können. Ich bewunderte seine Basketballkenntnisse und er und ich hatten viele Gemeinsamkeiten in unserer Herangehensweise.“ das Spiel.

Der gebürtige Chelianer aus West Virginia war als hartnäckiger Spieler bekannt, der mit seiner Leistung selten zufrieden war. Er wuchs mit dem Schießen in einem Korb auf, der an die Seite einer Scheune genagelt war, und schoss oft, bis seine Finger bluteten. Er war der erste Highschool-Spieler in der Geschichte des Bundesstaates, der mehr als 900 Punkte in einer Saison erzielte, was einem Durchschnitt von 32,2 Punkten pro Spiel entspricht, und führte die East Bank High zum Staatsmeistertitel.

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Später verriet er, dass Basketball seine Therapie sei.

In seinen Memoiren „West by West: My Charmed, Tormented Life“ erzählte West von seinem lebenslangen Kampf gegen die Depression. Er beschrieb seine Kindheit als lieblos und voller Wut aufgrund eines missbräuchlichen Vaters. Er fühlte sich oft wertlos, und um dem entgegenzuwirken, sagte er, habe er seine Energie in den Sport gesteckt.

West führte die West Virginia University – wo er immer noch der Spitzenreiter im Punktedurchschnitt aller Zeiten ist – zum NCAA-Finale 1959, wo die Mountaineers gegen Kalifornien mit einem Punkt Vorsprung verloren.

Ein Jahr nachdem er in Rom olympisches Gold gewonnen hatte, wechselte West zu den Lakers, wo er seine gesamte Profikarriere verbrachte. Er wurde 1996 als einer der 50 größten Spieler der Liga geehrt, und West wurde erneut ausgewählt, als die Liga anlässlich ihres 75-jährigen Jubiläums im Jahr 2021 die Umfrage auf 75 Spieler erweiterte.

„Wissen Sie, die Orte auf dieser Welt, an denen man einem springenden Ball nachjagen kann, überraschen mich immer wieder“, sagte West 2019, als ihm der damalige Präsident Donald Trump die Presidential Medal of Honor – die höchste zivile Auszeichnung des Landes – überreichte . Trumpf. „Meine Suche begann in Chelyon, West Virginia, wo ich einen netzlosen Drahtkorb an der Seite einer Brücke baute. Wenn Ihr Schlag nicht reingeht, rollt der Ball die lange Bank hinunter und Sie sind immer auf der Jagd nach ihm. Also machen Sie es besser.

„Ich bin ein Träumer. Meine Familie hatte nicht viel, aber wir hatten eine klare Sicht auf die Appalachen, und ich saß allein auf unserer Veranda und fragte mich: „Wenn ich auf den Gipfel dieses Berges gehen würde, was würde ich sehen?“ Die andere Seite?‘ Nun, ich habe es auf die andere Seite geschafft und meine Träume sind wahr geworden. Dank des Hüpfballs konnte ich die Seiten sehen.

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Der Associated Press-Autor John Roby hat zu diesem Bericht beigetragen.

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NBA-AP: https://apnews.com/hub/NBA

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