Fast-Food-Arbeiter in Kalifornien verdienen jetzt 20 Dollar pro Stunde Eigentümer reagieren in kürzerer Zeit.

LOS ANGELES (AP) – Lawrence Cheng, der sieben Wendy’s-Filialen südlich von Los Angeles besitzt, nahm kürzlich Bestellungen an der Kasse entgegen, leerte kochend heiße Körbe mit Pommes Frites und Chicken Nuggets und salzte sie mit Bravour.

Cheng hat an seinem Standort Fountain Valley im Orange County fast ein Dutzend Mitarbeiter in der Nachmittagsschicht. Da er jetzt nur noch sieben Mitarbeiter pro Schicht einplant, fällt es ihm schwer, den dramatischen Anstieg der Arbeitskosten zu verkraften. Neues kalifornisches Gesetz Am 1. April wurde der Stundenlohn für Fast-Food-Arbeiter von 16 auf 20 Dollar pro Stunde erhöht.

„Wir reduzieren so viel wie möglich“, sagte er. „Ich plane eine Person weniger ein, und dann kommt die Zeit, in der ich nichts plane, und in dieser Zeit arbeite ich.“

Cheng glaubt, dass das Geschäft im Sommer, wenn Schüler und Familien traditionell mehr Zeit außerhalb der Schule mit Reisen oder Essen verbringen, bessere Gewinne einbringen wird, um die zusätzlichen Kosten zu decken.

Experten sagen, es sei noch zu früh, um zu sagen, ob die Lohnerhöhung langfristige Auswirkungen auf Fast-Food-Restaurants und weit verbreitete Entlassungen und Schließungen haben werde. Vergangene Lohnerhöhungen haben nicht zwangsläufig zu Arbeitsplatzverlusten geführt. Während sich der Mindestlohn in Kalifornien und New York auf 15 US-Dollar pro Stunde verdoppelte, verglichen mit dem Bundesniveau von 7,25 US-Dollar pro Stunde, setzte sich das Beschäftigungswachstum nach Angaben der University of California, Berkeley, fort. Studie.

Bisher verzeichnete die Branche ein kontinuierliches Wachstum. In den ersten beiden Monaten nach Inkrafttreten des Gesetzes am 1. April hat die Branche im Vergleich zum gleichen Zeitraum im Jahr 2023 8.000 Arbeitsplätze geschaffen, teilte das US-amerikanische Amt für Arbeitsstatistik mit. Zahlen für Juni liegen noch nicht vor.

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Joseph Bryant, geschäftsführender Vizepräsident der Service Employees International Union, die sich für die Gehaltserhöhung einsetzte, sagte, die Branche habe durch das neue Gesetz nicht nur neue Arbeitsplätze geschaffen, sondern „viele Eigentümer haben auch festgestellt, dass höhere Löhne bereits bessere Bewerber anziehen. Der Umsatz sinkt.“ .“

Mehrere große Fast-Food-Kettenbetreiber geben jedoch an, dass sie die Preise erhöhen und die Zeit verkürzen, bis sie im Geschäft bleiben.

„Ich bin seit 25 Jahren im Geschäft und habe zwei verschiedene Marken, und ich musste nie den Preis erhöhen wie im letzten April“, sagte Juancarlos Chacon, Besitzer von Nine Jersey Mike’s in Los Angeles.

Ein Truthahn-U-Boot für unter 10 $? Jetzt für 11,15 $. Als immer noch Kunden ankommen, muss er feststellen, dass sie zu kurz kommen – keine Getränke, keine Chips, kein Dessert.

Da das Mittagessen ihr Kerngeschäft ist, hat Chakan morgens und abends Personal reduziert. Außerdem strich er eine Handvoll Teilzeitbeschäftigter, so dass sich die Gesamtzahl von 165 auf 145 erhöhte.

Nicht nur Berufseinsteiger erhalten Gehaltserhöhungen. Schichtleiter, stellvertretende Manager und alle auf der Leiter mussten eine Gehaltserhöhung bekommen, und 35 % seiner Kosten waren auf die Arbeit zurückzuführen.

„Ich bin sehr nervös“, sagte Sagan.

Aaron Allen, Gründer und CEO eines globalen Restaurantberatungsunternehmens, sagte, er habe panische Anrufe von kalifornischen Restaurantbetreibern und Lieferanten erhalten, die sich noch immer von der Covid-19-Sperre erholen. Bei Unternehmen wie McDonald’s prognostiziert er, dass „die Umstrukturierung der Speisekarte, kleinere, regionalere Ketten untergehen oder mit erheblichen Filialverkleinerungen rechnen müssen“, um in Automatisierung zu investieren und Kosten zu senken.

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Cheng sagte, er habe nicht vor, einen seiner 250 Wendy’s-Mitarbeiter zu entlassen, sondern Überstunden abzubauen und die Anzahl der Arbeiter pro Schicht zu reduzieren. Im Vorgriff auf das Gesetz erhöhte er im Januar die Menüpreise um 8 %.

Dennoch sagte er, seine Bücher zeigten, dass er für den zweiwöchigen Gehaltszeitraum 20.000 US-Dollar über dem Budget lag.

Joe Conti, Präsident und CEO der California Restaurant Association, die sich gegen das Mindestlohngesetz aussprach, sagte, die Unternehmen fühlten sich durch gleichzeitig steigende Mieten und Lebensmittelkosten unter Druck gesetzt.

„Wenn die Arbeitskosten über Nacht um mehr als 25 % steigen, wird jedes Restaurantunternehmen mit ohnehin geringen Margen gezwungen sein, die Kosten an anderer Stelle zu senken“, sagte Conti. „Sie haben nicht viele andere Möglichkeiten, als die Preise zu erhöhen, die Betriebsstunden zu verkürzen oder die Zahl ihrer Belegschaft zu reduzieren.“

Julieta Garcia, die seit mehr als einem Jahr bei Pizza Hut in Los Angeles arbeitet, sagte, sie arbeite jetzt fünf statt sechs Tage. Aber das sei keine schlechte Sache, sagte sie, weil sie mehr Zeit mit ihrem 4-jährigen Sohn verbringen könne. Das zusätzliche Geld, sagte sie, bedeutet, dass sie ihre Handyrechnung pünktlich bezahlen und ihren Sohn zur Untersuchung seiner Mandeln bringen kann, anstatt den Dienst unterbrechen zu müssen.

Howard Lewis, 63, der bei Wendy’s in Sacramento arbeitet, sagte, er investiere sein zusätzliches Geld.

„Heute war Zahltag und ich habe Aktien im Wert von 500 Dollar gekauft“, sagte Lewis. Er hilft dabei, die Bremsen am Auto seiner Ex-Frau zu reparieren.

Gouverneur Gavin Newsom sagte, die Erhöhung sei notwendig, um den mehr als einer halben Million Fast-Food-Arbeitern im Staat einen existenzsichernden Lohn zu zahlen.

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„Wir sind in einem schlechten Zustand, wenn es um Fast-Food-Arbeiter geht – bei denen es sich größtenteils um Frauen handelt –, die zweieinhalb Jobs haben“, sagte Newsom in seiner in den sozialen Medien veröffentlichten Rede zur Lage des Staates.

Für Enef Somilta, General Manager bei Del Taco in Orange County, ist die Wanderung gemischt. Sie beschäftigte vier Leute pro Schicht. Sie hat jetzt nur noch zwei.

„Es hat mir finanziell geholfen“, sagte er. „Aber ich habe weniger Leute, deshalb muss ich viel arbeiten.“

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