Eine Person ist gestorben, nachdem ein Ausflugsboot in einer Wassertunnelhöhle am Erie-Kanal im Westen von New York kenterte.

Ein Boot mit Hotelpersonal kenterte während einer Besichtigung eines historischen unterirdischen Höhlensystems, das für den Wassertransport aus dem Erie-Kanal unterhalb der Stadt Lockport im Westen New Yorks gebaut wurde, und tötete eine Person, teilten die Behörden mit.

Alle 29 Personen an Bord des von Lockport Cave Tours betriebenen Flachbodenboots wurden in das 5 bis 6 Fuß tiefe Wasser geschleudert, als das Boot am Ende der etwa 300 Fuß langen Passage kenterte.

Diese Touren nehmen Besucher mit auf eine unterirdische Bootsfahrt durch einen dunklen, wackeligen Tunnel, der im 19. Jahrhundert gesprengt wurde, um Kanalwasser als industrielles Kraftwerk zu transportieren.

Einige der Passagiere, die im Wasser zappelten, kamen aus eigener Kraft sicher heraus. Rettungskräfte nutzten ein Schlauchboot, um etwa 16 Menschen zu retten, sagte Luca Quagliano, Feuerwehrchef von Lockport.

Jeremy Sviatovy, 42, sah zu, wie Rettungskräfte mit einem Vorschlaghammer den Tunnel zum Tunnel aufschlugen.

„Das Wasser in den Höhlen ist sehr kalt“, sagte er.

Als die Retter das Boot erreichten, kletterten einige Passagiere auf den umgestürzten Rumpf, sagte Quagliano auf einer Pressekonferenz.

Den Namen des Verstorbenen gaben die Beamten zunächst nicht bekannt. Seine Frau wurde ins Krankenhaus gebracht.

Insgesamt elf Menschen seien mit leichten Verletzungen in Krankenhäuser gebracht worden, sagte der Feuerwehrchef.

Alle Reisenden seien Hotelmitarbeiter aus dem gesamten Niagara County, sagte Andrea Czopp, Chief Operating Officer von Destination Niagara USA. Die Agentur habe die Reise im Rahmen einer Kennenlerntour organisiert, sagte er.

Beamte sagten, dass das speziell gebaute Motorboot in Viererreihen Platz für bis zu 40 Personen bietet. Während der Fahrt trennt das Boot und die Höhlenwände auf beiden Seiten eine Lücke von etwa zwei bis drei Fuß.

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Beamte sagten, niemand an Bord habe lebensrettende Ausrüstung gehabt. Es ist nicht klar, ob sie erforderlich sind oder bereitgestellt werden.

Das Unternehmen, das die Touren durchführt, reagierte nicht sofort auf Anrufe und eine E-Mail mit der Bitte um einen Kommentar.

Der Bürgermeister von Lockport, Michael Roman, sagte, die Attraktion, die etwa 20 Meilen (32 Kilometer) nordöstlich der Niagarafälle liegt, sei seit Mitte der 1970er Jahre ohne Zwischenfälle in Betrieb. Während der Untersuchung bleibt es geschlossen.

„Es ist für alle sehr traurig“, sagte er.

Polizeichef Steven Abbott sagte, die Höhle und der Kanal seien Privatbesitz.

„Wir haben viele Fragen, die beantwortet werden müssen“, sagte er.

Auf Videoaufnahmen der Szene vor dem Büro von Lockport Cave war zu sehen, wie ein Mann sprach, als er in einen Krankenwagen verladen wurde. Andere wurden in weiße Laken gewickelt und zum Bus gebracht, da es ununterbrochen regnete.

Der Wassertunnel war einst Gegenstand einer Episode der Syfy-Network-Show „Ghost Hunters“.

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Die Associated Press-Autoren Jennifer Peltz aus New York City und Michael Hill aus Albany haben zu diesem Bericht beigetragen.

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