Die NASA hat den blauen Look von Jeff Bezos für die Artemis-Mondmission gewählt

Im zweiten Anlauf haben Jeff Bezos und seine Raketenfirma den Auftrag erhalten, NASA-Astronauten auf die Mondoberfläche zu bringen.

Herr. Die NASA gab am Freitag bekannt, dass sie den Auftrag an Bezos‘ Firma Blue Origin vergeben hat.

Artemis V ist eine weitere Schlüsselkomponente des Artemis-Programms der NASA, das im Rahmen der Erkundung des Südpols Astronauten zum Mond zurückbringen soll. Astronauten sollen in einem von SpaceX für die Missionen Artemis III und IV entwickelten Fahrzeug auf dem Mond landen.

„Wir wollen mehr Wettbewerb“, sagte NASA-Administrator Bill Nelson während einer Veranstaltung am Freitag im NASA-Hauptquartier in Washington. „Es bedeutet, dass Sie glaubwürdig sind. Sie haben Backups.“

Die NASA wird Blue Origin 3,4 Milliarden US-Dollar zahlen, und John Coulouris, Vizepräsident von Blue Origin für Mondtransporte, sagte, dass sie „weit über“ dieser Summe zu den Entwicklungsbemühungen beitragen werde.

Der Erfolg des Deals könnte für Blue Origin nach mehreren Verzögerungen und Rückschlägen ein vielversprechendes Comeback-Jahr einläuten. Sein neues Shepard-Fahrzeug, das ins All, aber nicht in die Umlaufbahn fliegt, scheiterte bei einem Start im vergangenen September, es gab jedoch keine Passagiere. Blue Origin hofft, die Ursache zu finden und später in diesem Jahr die New Shepherd-Flüge mit Weltraumtouristen und wissenschaftlicher Fracht wieder aufzunehmen.

Ein Teil der von Blue Origin produzierten Hardware könnte in den kommenden Monaten endlich in einer Orbitalmission eingesetzt werden. Das Unternehmen entwickelte die Triebwerke für die Boosterstufe der Vulcan-Rakete, die von der United Launch Alliance, einem Joint Venture der Luft- und Raumfahrtgiganten Boeing und Lockheed Martin, entwickelt wurde.

Blue Origin bietet möglicherweise auch einige öffentliche Einblicke in die New Glenn, eine viel größere Rakete, die Nutzlasten in die Umlaufbahn befördert.

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Für den Lunar Lander-Vertrag schloss sich Blue Origin, Huntsville, Alabama, anderen Luft- und Raumfahrtunternehmen an, darunter Boeing und Lockheed Martin. Dynetics gewann das zweite Team unter der Führung von Dynetics, einer Tochtergesellschaft von Restons Leidos. Für sein Angebot wurde die Hilfe des Luft- und Raumfahrtunternehmens Northrop Grumman in Anspruch genommen.

Im Jahr 2021 waren Blue Origin und Dynatics enttäuscht, als die NASA SpaceX einen 2,9-Milliarden-Dollar-Auftrag für den Bau einer Variante seines riesigen Starship-Fahrzeugs im Jahr 2021 vergab.

Beide Behörden protestierten gegen die Entscheidung, zumal NASA-Beamte ursprünglich vorhatten, zwei Aufträge zu vergeben.

Dies würde mit den erfolgreichen Bemühungen der NASA einhergehen, Fracht- und Besatzungstransporte zur Internationalen Raumstation an private Unternehmen auszulagern. Beamte der Agentur sagten, der Wettbewerb helfe, die Kosten niedrig zu halten und für Entlassungen zu sorgen, wenn etwas schief gehe.

Doch als sie SpaceX nur einen Lander vergaben, sagten NASA-Beamte, dass in ihrem Budget nicht genug Geld für einen zweiten Lander vorhanden sei. Das 2,9-Milliarden-Dollar-Gebot von SpaceX ist das niedrigste aller Zeiten. Der von Blue Origin vorgeschlagene Entwurf hatte einen Preis von 6 Milliarden US-Dollar, und der von Dynetics vorgelegte Entwurf war sogar noch teurer.

Die Rechenschaftsstelle des Bundes wies die Einwände beider Unternehmen zurück. Blue Origin verklagte später vor einem Bundesgericht und verlor erneut.

Letztes Jahr kündigte die NASA das Rennen um einen zweiten Mondlander an, nachdem sie vom Kongress eine große Budgeterhöhung erhalten hatte. Dynetics und Blue Origin beschlossen, erneut gegeneinander anzutreten, obwohl es bei den an den Bemühungen beteiligten Unternehmen einige Änderungen gab. Northrop Grumman, der Teil des ursprünglichen Plans von Blue Origin war, wechselte zum Dynatics-Team.

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Blue Origin hat Boeing zu seiner Gruppe hinzugefügt; Astrobotic, ein kleines Unternehmen aus Pittsburgh, das Roboter-Mondlander entwickelt; und Honeybee Robotics, ein Luft- und Raumfahrttechnologieunternehmen, das letztes Jahr von Blue Origin übernommen wurde.

Der Blue Origin-Lander, der zwei Astronauten zum Südpol des Mondes bringen soll, wird eine Weile nicht auf dem Mond landen.

Der ursprüngliche Vertrag von SpaceX über 2,9 Milliarden US-Dollar bestand darin, einen Lander für die erste Mondlandung während Artemis III bereitzustellen, die derzeit für Ende 2025 geplant ist, aber auf 2026 oder später verschoben werden könnte. Im November übte die NASA in diesem Vertrag eine Option in Höhe von 1,15 Milliarden US-Dollar aus, damit SpaceX im Jahr 2028 auch einen Lander für die geplante Artemis IV bereitstellen kann.

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