Die Lakers schaffen es endlich, ihre berüchtigte Niederlagenserie gegen die Nuggets zu beenden

LOS ANGELES – Schreie hallten durch die gesamte Crypto.com-Arena. Es ist wieder passiert.

Die Nuckets lagen plötzlich innerhalb von sieben Punkten vor den Los Angeles Lakers, drei Minuten und 41 Sekunden nach Beginn des dritten Viertels des vierten Viertels, nachdem Denvers Michael Porter Jr. Gabe Vincent einwechselte. Die Lakers schienen am Rande eines weiteren Einbruchs, eines weiteren Siegs gegen die Nuggets und einer weiteren Saisonpause, um ihre Position in der Western Conference neu zu bewerten.

Die Menge wurde still und nervös. Die Bank der Lakers sah unbequem aus.

Doch beim nächsten Ballbesitz erholte sich D'Angelo Russell nach dem Entenei von Spiel 3, zog die Aufmerksamkeit mehrerer Nuggets-Verteidiger auf sich und feuerte einen No-Look-Pass auf Vincent 3 in der rechten Ecke ab. Drei Ballbesitze später überholte Anthony Davis Porter und Nikola Jokic, traf mit einem Offensiv-Rebound – einem seiner 23 Playoff-Höchststände in der Karriere – und Darian Prince kickte den Ball zum 3.

Krise zumindest vorübergehend abgewendet.

Die Lakers gewannen 119-108, beendeten damit eine 11-Spiele-Niederlageserie gegen Denver und gewannen Spiel 4 ihrer NBA-Playoff-Erstrunde. Es war der erste Sieg von Los Angeles über Denver seit dem 16. Dezember 2022, also vor fast 500 Tagen. Die Lakers liegen in der Best-of-Seven-Serie immer noch mit 1:3 zurück, haben aber die wichtigen bevorstehenden Offseason-Fragen über den Status von Cheftrainer Darwin Hamm, die Zukunft von LeBron James, wie der Kader in der nächsten Saison aussehen wird und zumindest ein paar mehr, ignoriert. in Tagen.

In der Zwischenzeit haben sie am Montag in Spiel 5 die Chance, ihre Saison noch weiter zu verlängern.

„Nun, unsere einzige Chance besteht darin, das nächste Spiel zu spielen“, sagte James. „Wir haben uns ein weiteres Leben gegeben. Wir haben uns eine weitere Lebensader gegeben, das ist ein Schicksalsschlag für uns.“

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„Wir wussten, dass wir besser werden mussten“: Die Fehler der Nuggets kosteten sie schließlich das Spiel gegen die Lakers

Nachdem die Lakers in der zweiten Halbzeit drei Spiele verloren hatten, hielten sie in Spiel 4 mit den Nuggets mit. Nachdem sie in der zweiten Hälfte der Serie mit minus 42 in Spiel 4 eingestiegen waren, wurden sie in der zweiten Hälfte mit 60:58 übertroffen.

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In vier Spielen führten die Lakers in 192 von 136 Minuten der Serie 70,8 Prozent. Im Gegensatz dazu führten die Nuggets in der Serie nur 21,8 Prozent der Minuten, und die restlichen 7,4 Prozent blieben unentschieden.

Obwohl die Lakers zu zwei Dritteln der Serie in Führung lagen, war die Niederlage in drei von vier Spielen ein Beweis dafür, dass sie in Spiel 2 verloren hatten, als sie in den letzten 22 Minuten einen Vorsprung von 20 Punkten verspielten. Wenn die Lakers das Spiel durchgehalten und gewonnen hätten, wäre die Serie 2:2 unentschieden ausgegangen und die Lakers hätten trotz ihres Heimvorteils mehr Schwung gehabt.

„Ich möchte, dass wir (in der Serie) 4:0 stehen“, sagte Lakers-Guard Austin Reaves. „Die Möglichkeiten sind nicht zu unseren Gunsten. Aber jedes Mal, wenn wir über Wasser schweben können, haben wir die Chance, etwas Besonderes zu tun. Wir sind bereit für die Herausforderung.“

Der Erfolg der Lakers ist vor allem wichtig für ihre Psyche.

Die Lakers hatten, ob sie es nun zugeben oder nicht, bis zu einem gewissen Grad das Nugget im Kopf. Jedes Mal, wenn ein Spiel näher rückt oder die Nuggets einen langen Lauf absolvieren, beginnen die Lakers enger zu werden und geraten in Panik. Denver ist das beste Team und vor allem das beste Crunch-Time-Team. Aber die Lakers hätten zumindest einige dieser elf Niederlagen gewinnen müssen.

Dass die Lakers in Spiel 4 der Herausforderung gewachsen waren, ihre Saison retteten und schließlich einige der mit ihren Denver-Dämonen verbundenen Geschichten zunichte machten, ist ein Beweis für den Kampf und den Geist des Teams.

„Ein wunderschöner Tag, um am Leben zu sein“, sagte Hamm. „Das sind die Nachrichten von gestern und die Nachrichten von heute. Ein Sieg in nur einem Spiel. Wir müssen uns neu konzentrieren, uns neu gruppieren und mit der gleichen Mentalität nach Denver gehen.

James führte die Lakers mit 30 Punkten (14-23 Schüsse) an, davon 14 im vierten Viertel. Achtzehn seiner 23 Schussversuche scheiterten, als er die Nuggets mit einer regelmäßigen Portion Bullyball bombardierte. Er stürmte bis zum Rand, verzeichnete Fehlpaarungen und schlug Turnaround-Jumper. Der 39-jährige Superstar jagt Jokic weiterhin im Pick-and-Roll.

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Davis erzielte in 42 Minuten 25 Punkte (11 von 17 Schüssen), die oben genannten 23 Rebounds, sechs Assists auf Teamhöhe und einen Block auf Teamhöhe. Jokic hatte am Samstag 33 Punkte, 14 Rebounds und 14 Assists und war damit der beste Spieler der Serie. Er ist der beste Spieler der Welt und der Favorit auf seinen dritten MVP. Aber Davis hat den Kampf wettbewerbsfähiger gemacht als in der letzten Saison. In der Serie erzielte Davis durchschnittlich 30,5 Punkte (bei 62,2 Prozent Schussquote) und 15,8 Rebounds pro Spiel.

„AD muss niemandem etwas beweisen“, sagte James. „Er ist einer der besten großen Männer, die wir im Spiel haben, einer der besten großen Männer der Welt, und das hat er in den ersten vier Spielen erneut gezeigt.“

Reaves fügte 21 Punkte und sechs Assists auf Teamhöhe hinzu. Hachimura erzielte in der Saisontiefzeit von 22 Minuten den Rekordwert von neun Punkten. Prince erzielte in 29 Minuten die entscheidenden neun Punkte, davon 17 in der zweiten Halbzeit.

Aber die Schwungleistung kam von Russell, der sich von seinem Donut aus Spiel 3 erholte und beim 8-gegen-15-Schießen 21 Punkte erzielte, darunter vier 3er. Nachdem er Russell letzte Saison in Spiel 4 der Western Conference Finals auf die Bank gesetzt hatte, blieb Hamm bei Russell und behielt ihn als Starter.

Ich habe großes Vertrauen in ihn“, sagte Hamm.

Als Russell diese Nachricht nach dem Spiel weiterleitete, gab er eine zuversichtliche Antwort, nachdem er zwei Anfragen, nach Spiel 3 mit Reportern zu sprechen, abgelehnt hatte.

„Ich weiß das zu schätzen, aber ich glaube einfach mehr an mich selbst als jeder andere“, sagte Russell. „Ich brauche es nicht, aber ich schätze es.“

Die Lakers haben in Spiel 4 die meisten kleinen Dinge richtig gemacht. Sie übertrafen Denver mit 46:40 und hielten Aaron Gordon in Spiel 3 auf drei Rebounds und null Offensive Boards (15 bzw. 5). LA besiegte Denver mit 14. -5 Punkte für die zweite Chance. Sie dominierten auch den Farbkampf und übertrafen die Nuggets mit 72-52 Punkten.

Kein NBA-Team hat sich jemals von einem 0:3-Rückstand in der Serie erholt. Aber wenn es einen Spieler mit bedeutender Comeback-Erfahrung gibt, dann ist es James, der die Cleveland Cavaliers im NBA-Finale 2016 zu einem 3:1-Seriensieg über die Golden State Warriors mit 73 Siegen führte. In ähnlicher Weise ist James mit 19 Punkten der NBA-Spitzenreiter aller Zeiten bei 30-Punkte-Leistungen in Ausscheidungsspielen.

„Das Spiel am Montag ist für uns das wichtigste Spiel der Saison, wir verstehen das, wir wissen das, also ist es eine Situation, in der man verliert, man ist erledigt“, sagte James. „Du wirst gewinnen, mach weiter.“

Die Lakers sind zuversichtlich, dass sie weitermachen können. In der Zwischenzeit wird Spiel 5 ihr bisher größter Test sein.

Die Lakers stehen in dieser Saison in Denver 0:3 und auswärts nur 21:23 (einschließlich In-Season-Turnier, Play-in-Turnier und Playoffs). Denver wird sicherlich zusätzliche Motivation haben, nachdem es ein Schlussspiel verloren hat und den Lakers endlich Leben eingehaucht hat. „Die Menge im Stadion wird singen.Wer ist dein Vater” und beenden Sie die Lakers-Saison.

Trotz Spiel 5 und dem Abschluss der Serie beseitigte der Sieg am Samstag eine harte mentale Hürde der Niederlage und machte die Serie zu einer entspannteren Basketballserie.

„Es ist schwer zu fegen“, sagte Davis. „Niemand möchte dieses Gefühl, besonders nicht im Sommer. Mit diesem Gefühl muss man den ganzen Sommer über leben. Deshalb haben wir nicht darüber gesprochen. Wir wissen, was auf dem Spiel steht. Niemand möchte dieses Gefühl den ganzen Sommer über im Mund haben.“ „So wie wir heute Abend gespielt haben, müssen wir auch den Rest der Serie spielen“, sagte er.


(Oberes Foto: Ronald Martinez/Getty Images)

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