Celtics geben Spiel 2 unter Hitzedruck auf

BOSTON – Eine Parade von Celtics-Mitarbeitern näherte sich Jayson Tatum an seinem Spind, nachdem er ein zweites Spiel in Folge verloren hatte, um das Finale der Eastern Conference gegen die an Nummer acht gesetzten Miami Heat zu eröffnen.

„Wir müssen beide Spiele in Miami gewinnen. Das ist die Aufgabe.“

„Es wurden schon verrücktere Geschichten geschrieben.“

Nach der 111:105-Niederlage am Freitag bei den Heat stellte sich Tatum der Aufgabe, vier von fünf Spielen der Serie zu gewinnen, nachdem er 80 Minuten vor Schluss beim Schlusssummer endlich die Umkleidekabine verlassen hatte.

„Es ist eine Herausforderung“, sagte Tatum, der seine Schusszahlen im vierten Viertel in zwei Spielen auf 0 von 3 aus dem Feld steigerte. „Hier hat es keinen Sinn, traurig zu sein, oder? Sie sind reingekommen und haben zwei Spiele gewonnen zuversichtlich, alle sind super zuversichtlich, und wir müssen uns auf Spiel 3 vorbereiten.“

Der nächste Ball findet am Sonntag (20:30 Uhr ET, TNT) in Miami statt.

Für die Niederlage am Freitag gab es viele Schuldzuweisungen: Joe Mazzulla, der Trainer des ersten Jahres der Celtics, gegen den erfahrenen Heat-Anwärter Erik Spoelstra, der öffentlich darauf beharrte, dass seine Ferse und jede Bewegung perfekt waren, das Ausmaß der Anpassungen im Spiel; Ein Jahr lang gelang es seinen Spielern nicht, jeden Ballbesitz zu erzielen, was sie aufgrund des gleichen Mankos die Meisterschaft kostete; Grant Williams fordert Jimmy Butler heraus.

Aber ein Faktor, der einen weiteren zweistelligen Vorsprung verspielt, ist wichtiger als alle anderen.

„Es ist eine Reihe von Disziplin und Mentalität“, sagte Mazzulla, „also ist es mental, wer die richtigen Spielzüge zur richtigen Zeit machen kann, wer einfache Spielzüge machen und diese Details und Kanten gewinnen kann.“

„Also, ja, es ist definitiv mental.“

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Irgendwann bist du das, und die Celtics haben mehrfach entscheidende Playoff-Spiele geliefert, darunter auch letztes Jahr im Conference-Finale gegen die Heat. Miami setzt große Hoffnungen in seine Fähigkeit, lange Spiele knapp zu Ende zu bringen, ebenso wie Bostons Vorliebe für späte Niederlagen.

Miami Heat-Star Jimmy Butler tauscht am Freitag im vierten Viertel von Spiel 2 der Eastern Conference Finals im TD Garden ein paar Worte mit Grant Williams, Stürmer der Boston Celtics. (Adam Glanzman/Getty Images)

Was der Mazzulla-Spielplan sagt, nicht was das Spiel sagt. Das jüngste Beispiel kam, als Al Horford Robert Williams III 7:41 vor Ende des Spiels ersetzte, als der 36-Jährige seine Schussquote aus 3-Punkte-Distanz (17,2 %) auf 5 zu 29 senkte. Sechs Spiele und die Vermeidung von Versuchen, es noch schlimmer zu machen. Er war schockiert und Williams war die ganze Nacht über der aktivere und effizientere Spieler.

Haben die Celtics darüber nachgedacht, ihn stattdessen zu reiten? „Nein“, sagte Mazzulla. „Al hat jedes Spiel, das er gespielt hat, beendet.“

Eine Minute vor Schluss und die Heat waren um drei Punkte gestiegen, und Bostons 89-77-Vorsprung war zunichte gemacht, lange nachdem Bam Adebayo Horford für einen offensiven Rebound und einen unbestrittenen Dunk gehandhabt hatte, der Miamis Vorsprung zum ersten Mal auf zwei Ballbesitze vergrößerte. Die Eröffnungsminuten des dritten Viertels.

Unterdessen machte Spoelstra Jaylen Brown (16 Punkte bei 7 von 23 Schüssen) mit verschiedenen Auftritten zu schaffen, darunter einer Zonenverteidigung, die sie schon unzählige Male zuvor bei den Heat gesehen hatten.

„Wir haben noch nicht herausgefunden, wie wir es jedes Mal vom Boden aus nutzen können“, sagte Brown, der in der Serie nun 2:13 aus der Distanz hat. „Wir müssen bestimmte Situationen erkennen. Ehre gebührt ihnen.“

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Zwei Nächte, nachdem Tatum und Brown im vierten Quartal gemeinsam fünf Ballverluste erzielten, erzielten sie im letzten Frame am Freitag drei weitere Ballverluste und schenkten den Heat fast ebenso viele Ballverluste. Fünf Minuten vor Spielende klammerte sich Brown an einen Vorsprung von 98-94 und segelte weiter. Beim Stand von 100:100 ließ Marcus Smart den Ball fallen. Tatum geriet einige Spielzüge später gegen Butler außer Kontrolle und die Heat verwandelten alle drei besten Spieler Bostons.

Miami hat in zwei Spielen 70 Punkte bei 18 Offensiv-Rebounds und 30 Ballverlusten der Celtics erzielt. Siebzig.

Rob Williams erzielte sieben seiner 13 Punkte im vierten Viertel und holte sich in 23 Minuten nur drei Rebounds. „Die Zeit wird knapp. Wir haben keine Zeit für diese Schlamassel.“

Dann kam Grant Williams, der in Spiel 2 die Minuten von Payton Pritchard übernahm – etwas, woran sich fast alle gegen Ende der zweiten Hälfte von Spiel 1 gewöhnten. Er spielte gut, bis er Butler provozierte. Die Celtics gingen 6:37 vor Schluss mit 98-87 in Führung. Butler unterstützte Williams im Strafraum, traf aus zwei Metern Entfernung auf ihn und verursachte ein Foul. Bevor Butler seinen Freiwurf ausführte, lieferte er sich ein Kopf-an-Kopf-Rennen mit Williams und das ungleiche Paar erhielt einen Double Technicals.

Bei Miamis nächstem Ballbesitz traf Butler erneut auf Williams, dieses Mal aus fünf Metern Entfernung.

Als den Celtics das Spiel entglitt, ergriff Williams die Aufgabe, zu reagieren und zwang dem großen Adebayo einen unüberlegten und üblen Schuss auf. Butler zielte bei den nächsten beiden Ballbesitzen auf Williams und trainierte zwei Pull-up-Sprünge, um einen Zwei-Punkte-Rückstand in einen 102-100-Vorsprung für Miami umzuwandeln.

Butler verließ bald das Gericht Es bedeutet Nationalität Fernsehzuschauer„Sie dachten, er wäre die Antwort. Komm schon. Das ist deine Antwort auf das Jimmy-Butler-Problem? Das ist ihre Antwort? Komm schon. Das kann nicht die Antwort sein.“

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Ob Butler die Celtics ungeachtet des Trash-Talks schikaniert hätte, ist fraglich, aber der ganze Trubel war sinnbildlich für Bostons zurückhaltende Mentalität. Die Celtics tun so, als hätten sie gewonnen, obwohl sie es nicht tun. Die Heat sind sich darüber im Klaren, dass Boston die Zügel locker lassen wird, wenn sie nicht aufhören zu ziehen. Die Celtics bauten im zweiten, dritten und vierten Viertel zweistellige Vorsprunge auf, die sie jedes Mal wieder wettmachten.

„Wir müssen es besser machen“, sagte Tatum. „Wir hatten in beiden Spielen zweistellige Vorsprunge und Ballverluste veränderten die Dynamik, oder Offensiv-Rebounds führten zu 3ern und veränderten die Dynamik. Bei diesen Spielzügen können wir 15 spielen, wenn wir 12 vorne sind, und sie werden weitermachen. Ein 8:0.“ „Lauf, und jetzt sind es vier. Jetzt hat sich die Dynamik geändert. Wir sind stärker geworden. Wir müssen diese gewinnenden Spielzüge in solchen Situationen besser machen.“

Schwieriger zu tun als zu sagen. Die Celtics müssen nicht nur vier ihrer nächsten fünf Spiele gewinnen, sondern sie müssen sie alle entscheidend gewinnen, denn wenn das Ergebnis knapp ist, haben wir das Drehbuch schon oft gesehen. Boston mag das talentiertere Team sein, aber die Heat sind unter Druck geistig und körperlich stark.

„Wir müssen herauskommen und kämpfen. Basketball spielen“, sagte Brown und versuchte sich selbst davon zu überzeugen, dass die Celtics einen Rebound erzielen können. 0-2 führt zu 93 % des Defizits. „In diesen beiden Spielen konnten sie als Sieger hervorgehen, aber wer sagt, dass wir in den nächsten beiden Spielen nicht als Sieger hervorgehen können? Wir müssen bereit sein, Basketball zu spielen. Das können wir nicht. Das bin ich.“ Ich verliere die Hoffnung. Es sind die ersten vier. Wir müssen eine großartige Geschichte machen.“

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