Bill Belichick hatte einen legendären Lauf bei den New England Patriots

Es ist schwer, an einem so alten und wichtigen Ort wie Neuengland Eindruck zu hinterlassen, und noch schwieriger, Geschichte zu schreiben. Der Messstab ist zu hoch.

Aber Bill Belichick, der am Donnerstag als Cheftrainer der New England Patriots nach 24 Jahren unübertroffener Dominanz in Amerikas beliebtestem Sport zurücktrat, wird neben New England-Legenden wie Ted Williams, Bill Russell und Paul Revere in Erinnerung bleiben.

Nun, Paul Revere ist weit hergeholt. Neben Paul Revere wird nur Tom Brady für immer bleiben.

Dennoch ist Belichick, der zusammen mit Brady als Quarterback einen NFL-Rekord von sechs Super Bowls gewann, in der Region Boston groß genug, um sich als Ehren-Kennedy zu qualifizieren.

Belichick fällt als Patriots-Trainer aus, nach einer Reihe von Verlustjahren, zu denen auch der Rekord von 4-13 in dieser Saison gehörte, das Ende einer Ära, in der Sporthelden jeden Senator, Bürgerführer oder Künstler in den Schatten stellen konnten. Belichick, bekannt Sein wunderschönes Aussehen, mit einem ernsten Gesichtsausdruck und einer eintönigen Stimme, wurde als Weiser, Retter und Weiser gefeiert. Er wurde auch in Neuengland zu einem einflussreichen und beliebten Vorbild.

Auch der Umzug von New York nach Neuengland wurde ihm nicht zum Vorwurf gemacht.

Ben Ravelson, ein lebenslanger Patriots-Fan, der in Boston lebt, glaubt, dass Belichicks Einfluss auf die Region fast magisch ist.

Ravelson, 34, sagte am Donnerstag in Anspielung auf einen von Belichicks Spitznamen: „Dieser Bill Belichick ist bei jedem Schritt, den er macht, allwissend und klug, auch wenn wir als Fans zunächst skeptisch sind.“ Es ist „Yoda“.

„Wir haben ihn nie befragt.“

Dies ist keine Erfolgsgeschichte, die jemals jemand gesehen hat. Jan. Am 27. Februar 2000 sagte der neue Feldgeneral der Patriots nichts über Belichicks Ankunft von den Jets, und die kulturelle Identität der Region stand vor einer bedeutenden Veränderung. Die Patriots wurden vernachlässigt, waren oft Verlierer. Brady war immer noch ein unbekannter ehemaliger College-Quarterback ohne festes Jobangebot.

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Doch Belichicks Patriots wurden zu einer allgegenwärtigen Quelle des Stolzes, zu einem Symbol dafür, wie sich die Neu-Engländer gerne selbst sehen: distanziert, aber kühl talentiert, innovativ, produktiv, fleißig und frustriert über ihre eigenen Wege.

(Wenn es um die Patriots geht, würden einige diese letzte Eigenschaft als Deckmantel für Täuschung bezeichnen, aber dazu später mehr.)

Unter Belichick lag die Trainerbilanz der Patriots in der regulären Saison bei 266-121, und der Einfluss eines erfolgreichen Bostoner Sportteams nahm enorm zu. Fast ein Jahrhundert lang war die Bedeutung oder der Einfluss der Teams aus Neuengland weitgehend begrenzt. Aber mit Belichick an der Spitze wurden die Patriots zu einem anerkannten nationalen Phänomen. Fans in 44 Staaten außerhalb Neuenglands lebten, um sie zu hassen.

Der fast wortlose Belichick war das perfekte Pokerface der Patriots-Bewegung, die die einstmals standardmäßige NFL fast zwei Jahrzehnte lang dominieren sollte. Belichick ist kein Sohn Neuenglands, obwohl er als Jugendlicher die Sommer in Nantucket verbrachte und die Vorbereitungsschule in Andover, Massachusetts, und die Wesleyan University besuchte, aber er verkörpert natürlich die persönlichen Eigenschaften der Menschen in der Region, insbesondere der Arbeiterklasse. Noble Neu-Engländer, wahrscheinlich bekannt.

Belichick wurde in Nashville geboren und wuchs größtenteils in Annapolis, Maryland, auf. Er war kein Geburtsrecht für Neuengland, aber er hatte Recht.

Er belohnte Leistung über Können und unberühmte Abstammung. Belichick, der normalerweise als sein eigener Chef agierte, wenn er einen Kader zusammenstellte und College-Draft-Picks machte, entwickelte ein Gespür und eine Vorliebe dafür, vielseitige, unentdeckte Spieler zu finden, die von anderen übersehen werden.

Niemand passt zu Brady (gedraftet mit dem 199. Pick von 254), außer Wide Receiver Julian Edelman, den Belichick ebenfalls spät mit dem 232. Pick des NFL Draft 2009 ausgewählt hat. Wie Edelman, das erste von drei Patriots-Super-Bowl-Gewinnerteams, über Belichick sagte, dessen 333 NFL-Siege in seiner Karriere 14 weniger als Don Shulas Rekord für Trainersiege sind: „Bill mag Sieger, ihm ist alles egal. Sie sehen aus wie Gewinner.“

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Wenn das ein schlechter Mannschaftsgesang war, dann schüttelten die Zehntausende Patriots-Fans, die sich gegen den Winterwind auf den Tribünen des knarrenden Foxboro Stadium drängten, dem heruntergekommenen Gebäude, in dem Belichicks frühe New England-Teams spielen mussten, zustimmend den Kopf. Dennoch bildete es den Grundstein einer Dynastie.

„Bill wurde sehr schnell zum adoptierten Neu-Engländer“, sagte Richard Johnson, Kurator des Sportmuseums in Boston, der in den 1960er Jahren sein erstes Patriots-Spiel besuchte. Man sinkt oder schwimmt sehr schnell, aber er scheute nicht davor zurück, und die Leute wussten das zu schätzen.

Johnson, Co-Autor von „The Pats: An Illustrated History of the New England Patriots“, fügte hinzu: „Er war in vielerlei Hinsicht definitiv einer von uns.“

Das Team-Ethos von Belichick, allen Widrigkeiten zu trotzen, ist in Neuengland zu einem Schlagwort geworden, ebenso wie sein ruhiger Anführer mit versteinerter Miene, insbesondere beim Mannschaftstraining. Die Fans der Patriots, die jahrzehntelange Niederlagen satt hatten, hatten guten Grund, sich über ihren Trainer aufzuregen.

Die Fans wollten jemanden, der mürrisch ist, wie zum Beispiel den Versuch, einem alten Mann in einem Bostoner Chowder-Restaurant „die Suppe zurückzuschicken“ (um einen Ausspruch von Seinfeld zu übernehmen). Die Fans verstanden – und waren auch wütend.

Im Laufe der Zeit, als die Patriots begannen, Super-Bowl-Trophäen zu horten, wurde der 71-jährige Belichick zum Inbegriff des New England-Chic. Die Fans kamen zu den Spielen und trugen den charakteristischen Kapuzenpullover des Trainers mit abgeschnittenen Ärmeln oberhalb des Ellenbogens. Neuheitenläden verkauften Belichick-Kostüme für Halloween, komplett mit formlosen Jogginghosen und einer stumpfen Skimütze. Wie immer lag der Schlüssel zu Belichicks Eindruck darin, fast nie zu lächeln.

Die Siege der Patriots wurden zu einer goldenen Ära für die professionellen Sportorganisationen Neuenglands. Von ihrem ersten NFL-Titel im Jahr 2001 bis zu ihrem letzten im Jahr 2018 haben Bostons Red Sox, Celtics und Bruins zusammen die sechs Super Bowl-Siege der Patriots erreicht.

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Im Fall der Patriots war der Erfolg des Teams jedoch mit einer manchmal heftigen, landesweiten Gegenreaktion im Zusammenhang mit Betrugsskandalen verbunden, an denen das Team und Brady beteiligt waren. Die Betrugsvorwürfe, von denen einige vor Gericht erhoben wurden, schienen für viele berechtigt zu sein, darunter auch für NFL-Kommissar Roger Goodell, der das Team dazu verurteilte, hohe Geldstrafen zu zahlen, auf Draft-Picks zu verzichten und schließlich vier Spiele der Saison 2016 ohne Brady zu bestreiten. In einem anderen Vorfall im Jahr 2007 wurde Belichick mit einer Geldstrafe von maximal 500.000 US-Dollar belegt.

Außerhalb der sechs Bundesstaaten Neuenglands würde die Sparpolitik der Patrioten nie in Vergessenheit geraten, aber innerhalb der Region belebte sie nur eine bereits „wir gegen sie“-Mentalität. Diese Skandale mit trendigen Namen wie Deflategate und Spygate veranlassten treue Patrioten, standhaft zu bleiben und sich zu wehren. Die Reaktion in den sozialen Medien war wie eine moderne Version der Boston Tea Party.

In Neuengland hatten Belichick und Brady die letzten Lacher. Nachdem Brady 2016 von seiner Vier-Spiele-Sperre zurückgekehrt war, rückten die Patriots in den Super Bowl vor und kämpften trotz eines Rückstands von 25 Punkten im Spiel um den Sieg. Dann gewannen sie zwei Saisons später einen weiteren Super Bowl.

Das war Belichicks letzte Leistung in Neuengland. In seinen letzten fünf Spielzeiten verlor er mehr Spiele als er gewann.

Aber nicht Belichick. Er verwandelte eine Landschaft Neuenglands. Zu Beginn eines neuen Jahrhunderts brachte Belichicks unerwartete Wiederbelebung eines unterdrückten Sport-Franchise der alten Arena neue Energie.

Passenderweise kann sich Belichick damit trösten, dass sein Vermächtnis auf diesem Gebiet alles andere als menschlich sein wird.

Es ist eine Tradition, dass Patrioten nachmittags und abends in den Straßen von Hunderten von Dörfern in ganz Neuengland spielen. Sie ähneln Geisterstädten.

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