Bei einem unangekündigten Besuch im Irak versprach der Pentagon-Chef, US-Truppen dort zu halten

  • Austin, der ranghöchste Beamte der Biden-Administration, besuchte den Irak
  • Darin heißt es, die Truppen müssten auf Einladung der irakischen Regierung dort sein
  • Die Reise findet am 20. Jahrestag der US-geführten Invasion statt
  • Es zielt auch darauf ab, den Widerstand des Sudan gegen den iranischen Einfluss im Land zu unterstützen – sagten Experten

BAGDAD/ERBIL, Irak, 7. März – US-Verteidigungsminister Lloyd Austin stattete dem Irak am Dienstag, fast 20 Jahre nach der von den USA geführten Invasion, die Saddam Hussein stürzte, einen unangekündigten Besuch ab und sagte, Washington sei entschlossen, seine militärische Präsenz aufrechtzuerhalten. Land.

Die Invasion im Jahr 2003 führte zum Tod von Zehntausenden irakischer Zivilisten und schuf eine Instabilität, die den Weg für den Aufstieg der Kämpfer des Islamischen Staates ebnete, nachdem die USA ihre Streitkräfte im Jahr 2011 abgezogen hatten.

Austin, der ranghöchste Beamte in der Regierung von Präsident Joe Biden, der den Irak besuchte, war der letzte Kommandant der US-Streitkräfte dort nach der Invasion.

Austin sagte Reportern nach einem Treffen mit dem irakischen Premierminister Mohammad al-Sudani, dass die US-Streitkräfte bereit seien, auf Einladung der irakischen Regierung im Irak zu bleiben.

„Die Vereinigten Staaten werden unsere Partnerschaft zur Unterstützung der Sicherheit, Stabilität und Souveränität des Irak weiter stärken und erweitern“, sagte er.

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Der Sudan sagte später in einer Erklärung, dass der Ansatz seiner Regierung darin bestehe, ausgewogene Beziehungen zu regionalen und internationalen Regierungen auf der Grundlage gemeinsamer Interessen und der Achtung der Souveränität aufrechtzuerhalten, und dass „die Stabilität des Irak entscheidend für die Sicherheit und Stabilität der Region ist“.

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Die USA haben derzeit 2.500 Soldaten im Irak – und weitere 900 in Syrien –, um lokale Truppen im Kampf gegen den Islamischen Staat zu beraten und zu unterstützen, der 2014 in beiden Ländern Gebiete erobert hat.

Der Islamische Staat ist weit von der beeindruckenden Kraft entfernt, die er einst war, aber militante Zellen überleben in Teilen des Nordirak und Nordostsyriens.

Symbolismus

Austins Besuch unterstützt auch den Widerstand des Sudan gegen den iranischen Einfluss im Land, sagten ehemalige Beamte und Experten.

Vom Iran unterstützte Milizen im Irak greifen regelmäßig Raketen der US-Streitkräfte und ihrer Botschaft in Bagdad an. Im Jahr 2020 gerieten die Vereinigten Staaten und der Iran in die Nähe eines ausgewachsenen Konflikts, nachdem US-Streitkräfte den Kommandanten der iranischen Revolutionsgarden, General Qassem Soleimani, bei einem Drohnenangriff getötet hatten.

„Ich denke, die irakischen Führer teilen unser Interesse daran, dass der Irak nicht zu einem Spielplatz für Konflikte zwischen den USA und dem Iran wird“, sagte ein hochrangiger US-Verteidigungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Austin traf sich mit Nechirwan Barzani, dem Präsidenten der sudanesischen und irakischen Region Kurdistan, inmitten anhaltender Streitigkeiten zwischen der nationalen Regierung und Erbil über den Austausch von Budgets und die Aufteilung der Öleinnahmen sowie zwischen den beiden wichtigsten kurdischen Parteien, die in der Quasi-Regierung tätig sind. Autonome Region Kurdistan.

„Erbil und Bagdad müssen zum Wohle aller Iraker zusammenarbeiten, und die kurdischen Führer müssen ihre Divisionen beiseite legen und zusammenkommen, um eine sichere und blühende irakisch-kurdische Region aufzubauen“, sagte Austin nach seinem Treffen mit Barzani.

Austin verurteilte die „wiederholten grenzüberschreitenden Angriffe“ des Iran auf den Irak.

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Im vergangenen Jahr feuerte Teheran Raketen auf Stützpunkte kurdischer Gruppen im Nordirak ab, die beschuldigt wurden, Proteste gegen seine Beschränkungen für Frauen veranstaltet, Hunderte iranischer Kurden vertrieben und einige getötet zu haben.

Der frühere Präsident George W. Die Bush-Regierung zitierte ihre Überzeugung, dass die Regierung des irakischen Führers Saddam Hussein Massenvernichtungswaffen besäße, um ihre Entscheidung zu rechtfertigen, in den Irak einzumarschieren. Amerikanische und alliierte Streitkräfte stellten später fest, dass solche Lagerbestände nicht existierten.

Laut dem Costs of War Project des Watson Institute for International Studies an der Brown University wurden im Krieg zwischen 185.000 und 208.000 irakische Zivilisten getötet.

Austin, der frühere Kommandant aller US-Streitkräfte im Nahen Osten, sagte 2011, die USA hätten ihre militärischen Ziele im Irak erreicht.

Aber unter dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama entsandten die Vereinigten Staaten drei Jahre später Tausende von Truppen in den Irak und nach Syrien, um den Kampf gegen den Islamischen Staat zu verstärken.

Berichterstattung von Idris Ali in Bagdad, zusätzliche Berichterstattung von Amina Ismail in Erbil; Redaktion von Andrew Havens, Angus MacSwan, Emilia Sithole-Madaris und Sharon Singleton

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