Amon-Ra St. Die Lions setzen die WR- und OL-Märkte mit Verlängerungen für Brown und Penei Sewell zurück

Von Colton Pouncey, Diana Russini und Jeff Howe

Die Detroit Lions treten unter General Manager Brad Holmes und Trainer Dan Campbell in die nächste Phase ein. Das Team steckt nicht länger im Wiederaufbau, sondern ist hier und kündigt seine Rückkehr in die Nachsaison an. Die kommende Saison wird die erste sein, die als Anwärter auf den Super Bowl gilt. Der Plan geht auf und die Voraussetzungen für eine wettbewerbsfähige Zukunft mit diesem Kern sind gegeben – solange der Kern vorhanden ist.

Das macht diese Saison für die Lions so attraktiv. Dies war das erste Mal, dass sie sich um ihre einheimischen Talente kümmerten, und sie verschwendeten dabei keine Zeit. Laut Quellen aus der Liga verpflichten die Lions Wide Receiver Amon-Ra St. Brown und Right Tackle Benny Sewell für langfristige Vertragsverlängerungen. SportlichDadurch wurden Detroits junge Stars zu den bestbezahlten Spielern auf ihren Positionen.

First St. Brown, ein ehemaliger Viertrunden-Pick, machte sich an die Arbeit und unterzeichnete eine Vertragsverlängerung um 120 Millionen US-Dollar mit einer Garantie von 77 Millionen US-Dollar. Basierend auf dem durchschnittlichen Jahreswert schließt sich St. Brown nun dem Dolphins-Wide Receiver Tyreek Hill im 30-Millionen-Dollar-Club an und liegt mit diesem Deal vor Davante Adams (28 Millionen Dollar) und Cooper Kupp (26,7 Millionen Dollar).

Da die Wideout-Kollegen Justin Jefferson, CeeDee Lamb, Ja'Marr Chase und Brandon Aiyuk künftige Verlängerungen anstehen, schien es eine kluge Entscheidung zu sein, etwas mit St. Brown zu machen, da der Markt weiter wächst. .

Das Gleiche gilt für Sewell, der mittlerweile mit einem Durchschnittseinkommen von 28 Millionen US-Dollar pro Jahr der bestbezahlte Offensive Lineman der Liga ist. Er unterzeichnete mit dem Team eine vierjährige Vertragsverlängerung über 112 Millionen US-Dollar, davon 85 Millionen US-Dollar garantiert. Mit seinem neuen Vertrag nahm Sewell es mit den Texanern gegen Laremy Tunsil (25 Millionen US-Dollar), den Giants Andrew Thomas (23,5 Millionen US-Dollar) und den 49ers gegen Trent Williams (22 Millionen US-Dollar) auf.

Zu Beginn dieser Nebensaison wurde Holmes nach der Möglichkeit einer Verlängerung gefragt, insbesondere bei seinen jungen, verlängerungsfähigen Talenten.

„Man muss sehr geschickt sein, wie dieser Topf aufgeteilt oder aufgeteilt wird“, sagte Holmes. „Aber wir werden klug sein und die richtigen Schritte unternehmen.“

Die Fixierung von St. Brown und Sewell, zwei der hellsten jungen Stars der Liga, auf ihren Positionen ist sicherlich qualifiziert. Man kann sich durchaus fragen: Wo wären die Löwen ohne sie?

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Denken Sie an den NFL Draft 2021. Hätten die Lions in diesem Jahr den 7. Gesamtrang belegt, hätten die Lions möglicherweise einen Quarterback gedraftet. Matthew Stafford wurde ausgetauscht, ein neuer GM und Trainer wurden eingestellt und Jared Goffs Zukunft in Detroit war ungewiss. Aber die Lions konzentrierten sich auf Seawell und betrachteten ihn als den letzten Teil dessen, was sich schnell zu einer der besten Offensivlinien der Liga entwickeln könnte.

Sewell – der überaus athletische Running Back aus Oregon mit allen Führungsqualitäten, die sich das Team wünscht – wird sich bald einem wiederaufbauenden Kader voller Holmes anschließen. Als Kapitän eines Teams führt er nun ein Team an, von dem er glaubt, dass es um den Super Bowl kämpfen kann. In drei Spielzeiten wurde Sewell in zwei Pro Bowls berufen und erhielt letzte Saison im Alter von 23 Jahren seine erste All-Pro-Auszeichnung. Er blickt noch immer auf den Moment zurück, der ihn in einen Löwen verwandelte.

„Ich habe online Clips davon, wann es passiert ist“, sagte Sewell Sportlich Letztes Jahr. „Als ich sah, wie er so reagierte und mich auswählte, dachte ich: ‚Oh, das geht‘. Wenn er mich bitten würde, 200 Meilen zu schwimmen, würde ich 200 Meilen schwimmen. Ich würde so weit gehen, wie er wollte.

Denken Sie an den NFL Draft 2021. Im selben Draft gab es bei den Lions zahlreiche Aufrufe, in der ersten Runde einen Wide Receiver auszuwählen. Stattdessen nahmen die Lions Chevelle. Dann kam die zweite Runde. Dann der Dritte. Mit der Zeit hatten die Lions immer noch keinen Receiver ausgewählt und Besitzerin Sheila Ford Hamp meinte, es wäre vielleicht an der Zeit, dem Raum einen hinzuzufügen.

„Was machen wir, wenn wir im Draft keinen Receiver bekommen?“ Hamp fragte Holmes vor drei Jahren am Draft-Wochenende.

„Wissen Sie, wir haben immer noch den USC-Kind“, antwortete Holmes.

Wählen Sie in der vierten Runde Nr. Die Lions wählten St. Brown mit 112. Er war der 17. Receiver, der ausgewählt wurde, und St. Brown konnte aus dem Gedächtnis alle 16 anderen Receiver vor ihm erkennen, zusammen mit den Teams, zu denen sie gingen. Obwohl dies eine oft erwähnte Geschichte ist, ist sie Teil eines himmlischen Spiels zwischen St. Brown und den Lions. Besonders dann.

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Sie suchten nach Franchise-Säulen – Spielern, die den Ton für die Zukunft vorgeben und einem scheiternden Franchise eine Siegermentalität verleihen würden. Jetzt ist klar, dass es sowohl bei Sewell als auch bei St. Brown um Löwen geht. Es sind perfekte Erfolgsgeschichten über den Scouting-Prozess des Teams und darüber, wie es darum geht, passende Personen zu identifizieren.

„Es war sehr bewusst, Menschen mit Unsichtbarkeit zu finden“, sagte Holmes. „Es war nicht: ‚Oh, wir haben bis zur vierten Runde gewartet, um einen Wide Receiver zu nehmen.‘ Nein, wir wollen St. Brown. Er hatte die immateriellen Werte, die wir suchen, viele davon kommen für eine Verlängerung in Frage.

Geh tiefer

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Seit St. Browns Erstsemesterjahr belegt das USC-Produkt in der NFL den fünften Platz bei den Receptions (315) und den achten Platz bei den Receiving Yards (3.588). Seit 2022 belegt er den dritten Platz bei den Receptions und den fünften Platz bei den Receiving Yards. Er war zweimaliger Pro Bowler und wurde letzte Saison mit 119 Empfängen für 1.515 Yards und 10 Touchdowns zum All-Pro der ersten Mannschaft ernannt. Unter den Spielern mit mindestens 50 Zielen in der letzten Saison belegte St. Brown laut TrueMedia den vierten Platz bei den First Downs pro Route und den fünften Platz beim Zielanteil. Er ist ein verlässliches Ziel, insbesondere angesichts der Menge an Arbeit, die auf ihn zukommt, und ein Musterbeispiel an Konstanz für das Team.

Wenn man die Produktion mit der Denkweise in Verbindung bringt, die er in das Team einbringt, ist es leicht zu erkennen, warum er so hoch geschätzt wird.

„Die Dinge, die er jeden Tag im Training und in jedem Spiel macht, zeigen sich ständig“, sagte Campbell im Januar über St. Brown. „Das ist ein Profi, und deshalb ist er ein Profi.“ Sie können schreiben, was er tun wird, und er wird es tun. Ich kann alles machen – seine ganze Routine, die er jeden Tag in der Woche zur Vorbereitung durchführt, dann, wie es vor dem Spiel ist, wie es im Spiel ist, wie das Nachspiel ist, was er an seinem freien Tag machen wird . Es ist eins und das – nichts, was er tut, ist einfach. Aber es ist für ihn Routine und deshalb ist er ein großartiger Spieler. Das ist Konsistenz. „

Die Lions waren auf diese Strecken vorbereitet. Ihre Cap-Situation ist gesund, da sie die langfristigen Verträge mit Outfieldern einschränken. Viele ihrer besten Spieler haben noch Rookie-Verträge. Sie bauen oft den Draft durch und schätzen ihre Draft-Picks, indem sie darauf vertrauen, dass ihr Prozess sie oft zu guten Spielern führt.

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Wenn es kein Spiel gibt, werden die Lions es nicht erzwingen. Aus diesem Grund war es ihnen angenehm, im Draft 2021 auf St. Brown zu warten und ihn für eine teure Vertragsverlängerung erneut zu verpflichten. Auch wenn die Lions vorsichtig sind, wenn externe Neuzugänge die Chemie, die sie aufgebaut haben, durcheinander bringen könnten, bedeutet das nicht, dass sie jeden Spieler im Kader verlängern werden. Holmes sagte, er glaube nicht an Teamhandbücher.

Den Beweis dafür haben wir bereits. Tight End DJ Hockenson, Cornerback Jeff Okuda und De'Andre Swift galten einst als Bausteine. Holmes tauschte alle drei gegen Kapitalentwurf ein, nachdem er ihre Eignung für die Organisation beurteilt hatte.

St. Brown und Sewell sind keine Lions-Spieler, die wahrscheinlich eine langfristige Vertragsverlängerung erhalten. Defensive Tackle Alim McNeil geht in das letzte Jahr seines Rookie-Vertrags. Defensive End Aidan Hutchinson wird Anfang nächsten Jahres viel Geld bekommen. Left Tackle Taylor Decker geht in das letzte Jahr seines Vertrags. Und natürlich gibt es da noch die drohende Dehnung von Jared Goff.

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Holmes und Co. werden versuchen, ihren Kern so weit wie möglich beizubehalten, in der Hoffnung, mit einem Team zu gewinnen, das aus einem bestimmten Grund hier ist.

Wer ist letztendlich Teil dieses Kerns? Diese Frage wird in den nächsten Saisons finanziell beantwortet.

„Nicht jeder kann hier spielen“, sagte Holmes. „Nicht jeder kann für die Detroit Lions spielen, das ist eine Tatsache. Es ist nur ein Standardsatz.“

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(Foto: Kevin Sapitus/Getty Images)

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